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どうして歯科は何日も通院しないといけないの?

「歯医者さんは行きだすと終わらないから嫌だ」と思った事ありませんか?確かに何回も通院しますね。もっと一気にやってくれればいいのにという意見もあるかと思いますが、これには歯科医院にもどうにも出来ない事情もあるのです。そんな時間のかかる理由についてご紹介します。

歯科医院の治療を縛る国の決まり

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国の決まりとはずばり、保険の決まりです。誰もが健康保険を利用して治療を行うかと思いますが、保険には「こういう治療の段階を踏まないと、適用してあげないよ」というルールがあります。再診料を毎回負担するルールがあるように、治療の順番にも決まり事があるのです。

「〇日おいてこの日以降にお越しください」と言われる時はありませんか?これも「〇日おいてから次の治療に進む事」というルールがあるからです。医療事務を勉強していると習う内容なので知っている方も多いかもしれませんね。これは歯科だけでなくそれ以外の科にも独自のルールがあります。

患者さんがそう思うように、病院スタッフも早く終わらせたいのは同じです。誰もが一度は歯科医院に通ったことがあります。患者さんの気持ちは分かりますし、治療者として楽にしてあげたいのはスタッフも同じ気持ちなのです。しかしルールを破ると保険が適用されず、自費診療になってしまいます。高価にもなりますし、希望しない患者さんもまだまだいます。

逆に言ってしまえば、自費にすれば保険のルールはありませんので、省ける肯定も出てきます。出張先で歯が痛くなった時や、交通事情などでなかなか通院が出来ない患者さんは、短時間で終わらそうと自費診療を行う場合もあります。

歯科医院独自のルール

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例えば「ひとり30分の治療までしかやらない」と決めている歯科医院もあります。
これは医院自体の方針ですが、患者さんの不満や不便につながるからという理由です。色々な時間希望の患者さんがいるので、平等に予約を入れられるように配慮した結果なのです。

これは一例なのでもちろんこれ以外の事情もあります。長時間の治療予約は、もしキャンセルが出てしまったら予約に穴が開いてしまいます。スタッフも暇になってしまい、効率良く治療が行えません。歯科医院のリスクを減らすために行うこともあります。

治療回数が多くなる理由とは

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保険のルールの問題

上記の内容と被りますが、国の保険のルールによって「この治療は〇日おいて検査を〇回しなければいけない」という治療ルールもあります。治療内容によってなので患者さんの状態や治療方法で様々です。歯周病の検査が特に嫌という方が多いのですが、それは歯周病のポケット検査を最低でも3回は行わないといけないからです。時間をおかないと治ってくる過程が見えないからというのがその理由です。

逆に「これとこれは一度に行う検査」というものもあり、例えば歯周病の検査の中にも同じ日に行わないといけないものもあります。こういう時は「長い時間で検査ばかりで患者さんも嫌だろうなあ」とスタッフも心配したりするのです。口を開けているつらさは、技術練習の時にスタッフの誰もが経験しているからですね。

作成に時間がかかるものも

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かぶせ物やインレーと呼ばれる詰め物などのいわゆる補綴物(ほてつぶつ)は、歯科技工士が作ります。作成には1週間程度かかることが多く、その間は仮封で待たなければなりません。保険であれば金属になりますので、この期間は歯科医でもどうにもできない期間なのです。

しかしこれも自費であればセラミックやハイブリッド等の素材で、ミリングマシンと呼ばれる機械で作成できる場合があります。その機械が院内にあれば、その場で作ってくれる歯科医院もあります。これも時間が取れない患者さんには人気です。

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時間を短縮できるだけでなく、セラミックの美しい見た目と、歯に近い柔軟な素材で体に優しい点が人気の補綴物です。ミリングマシンが削り出す時間は1時間程度のものです。長くても2時間あれば出来上がるので、もし通っている歯科医院がミリングマシンで補綴物を作っている医院ならば聞いてみるのも良いでしょう。

数日かけて治りをみながら治療を行っていく

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最後に治療内容についてです。治療作業や薬が自分の歯を治してくれていると思っている方が多いのですが、違います。どの科の治療でもそうですが、生き物の本来持つ治癒能力が薬の力を借りて治していくのです。たとえば皮膚の傷は2週間程度で細胞が再生して治ってきます。薬をつけなくてもそのような能力はもともとあります。患部を殺菌したりして能力を最大限に引き出すのが薬です。体調の変化で免疫力や治癒能力が一時的に下がってきた時に手助けしてくれていますが、けっして薬自体が治しているわけではありません。

なので!歯の治療も数日かけて行うのです。「薬は入れた。あとはどのくらい治ってくるか見ながら進めよう」これをやっているので、数日かかります。何日おけばこのくらいまでは治ってくるだろう。分析しながらこんな推測で「〇日頃またおいでになれますか?」と聞かれるのですね。

これは「早くやってくれ」と言われ、言われるがまま行う治療は、必ずしも良いとは言えません。歯科医師は後で取り返しのつかないことにならないよう、先々にどうなるかを考えて行っているからです。それを考えなければいけないのは、歯は一生に一度しか生えないからです。二度目はありません。

なのでしばしば喧嘩になることもあるでしょう。それでも患者さんが意見を言える歯科医院は、なるべく意見を取り入れてあげたいと思っているのかもしれませんね。治療は二人三脚なのです。

まとめ

いかがでしたか。理由が分かっても、やっぱり何度も行きたくないのが歯医者さんですよね。ですから、なるべく歯を大事にしましょう。風邪をひかなければ普段内科に行かないのと同じです。病気がなければ行かなくて済むのです。こんな簡単なことはありません。歯医者さんに行って1回で終わる場合、それは、「虫歯も歯周病もありませんね。これで終わりでいいですよ」とあなたが歯科医院に言わせることです。患者さんが治って来なくなることが、歯科医院も案外嬉しいものなのです。

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