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口と全身の関連

ココロも歯も解決します!心療歯科という分野

「心療歯科」という科をご存じでしょうか?歯科診療ではありませんよ。言葉は似ていますが、最近徐々に増えつつある歯科の分野の一つです。近所の歯科より自分に合っているかも?心療歯科についてご紹介します。

心療歯科とは?

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お口のトラブルだと感じているのに、歯科に行っても「異常なし」と言われてしまう。歯科やそれ以外の病院に行って治療もしているにも関わらず、まったく良くならない。それどころかますます違和感が増えてくる。

困ってしまった患者さんはストレスを感じ、そのため悪化さえしてしまいます。そしてお口の違和感を持ちながら歯科を転々と渡り歩きます。このような人を歯科心身症と呼びます。歯科心身症の可能性のある患者さんを受け入れているのが心療歯科です。

症状が出るその原因に、精神的な問題も関わっていると考えられる場合は心療歯科の出番です。心療科と歯科両方の面からの診断や治療方法の決定を行っていきます。多角的な治療であることから、複数の専門家が集まるチーム医療となる分野なのです。

どんな人が来るの?

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歯科心身症の患者さんは、治らない事へのストレスゆえに他の症状が出てしまうことがあります。いつまでたっても良くならないことから、ついには普段の生活が快適に出来なくなってしまいます。お口の悩みが常に頭を支配し、出かけたり人と会うのがおっくうになってしまいます。そして終いには何も手に付かない状態となり、普段の生活に苦痛を感じてしまうのです。

これは単純に本人の思い込みだけの問題ではありません。脳内の異常が原因と考えられます。であれば、歯科だけの問題ではありません。広範囲に渡って原因探しが必要となります。心と体、両方から解決法を探ります。

こんな人は心療歯科に向いています

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  • 歯に明確な痛みがない
    かゆい感じや違和感のような、原因不明の感覚がある
  • どの歯科医院に行っても同じように言われ納得できない
    解決できない、治療できないと言われている場合が多い
  • 原因は取り除かれたはずなのに、まだ痛みがある
  • 虫歯ではないと言われたが、歯が痛い
  • 口臭が気になりすぎている、唾液の問題を感じる
  • 口の中の歯以外のところが痛い感じがする
  • 舌が痛い
  • 歯科が大嫌いで怖い・行きづらい
  • 目に見えないが、何か変なものを感じる
  • 近所の歯科ではどこも理解してくれない

特に口臭や原因不明の違和感はストレスによるものの可能性も高く、原因があると思っているだけの場合もあります。明確にしていくことで解決の方向へと向かいます。

どんな治療をするの?

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治療法は、原因が広範囲であることから実に多種多様です。一言では言えませんが、流れを少しご紹介します。

まず患者さんからの聞き取りをしっかり行います。問診が重要視されているのです。歯科だけでなく、全身の聞き取りを行っていきます。

次に検査を行います。今の身体の状態を把握するためです。レントゲン撮影や見た目の所見検査、口の中だけでなく場合によってはその周辺の検査も行っていきます。それらを基に歯科に関わる症状はどれか?歯科で治せないものはどれか?を判断します。

身体本来の病気をみつけ、それではないと判断された症状は精神的疾患となります。精神的な問題で起こる症状ということです。
これらの判断が行われるまで、可能性をひとつひとつ探っていくため非常に時間がかかります。

これが決定されれば歯科治療へ移ります。もちろん心療内科が必要になる場合もあります。その場合は両方からの治療を行いますので、両方の科へ通う必要も出てきます。

時間をかけて治療していく

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上記のように、解明までには可能性を探っていくので非常に時間がかかります。しかし、あなたが長年抱えてきた問題に真っ向から向き合ってくれるのが心療歯科なのです。

日常のストレスゆえに、口腔内のトラブルが起きる。されに違和感が増えストレスを感じる。このような負のループにハマってしまうと、毎日が大変つらく感じます。ストレスが原因か、口腔内が原因か、本人も分からなくなってしまいますね。

その状態が長引きうつ病や統合失調症、歯科に苦手意識があったり嫌いになると不安障害なども併発する可能性もあります。ストレス社会と言われ何年も経ちましたが、それでもなかなかストレスをなくすことは難しいのが現状です。ストレスは万病のもとと分かっていても、原因となるような人間関係や仕事を簡単に変えることは出来ません。

これは誰にも起き得ることです。ですから、今後の人生を快適に過ごすためにも、時間をかけて治療を行いましょう。長い間不快に過ごすよりも、治療後の素晴らしい人生を目指すことで治療は進んでいきます。

心療歯科が自分に向いているかもしれないと思ったら、ぜひ調べてみて下さい。まだまだ少ない科ではありますが、良くならないと思っていた方には一筋の光となる可能性があります。

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