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ジョージワシントンも入れ歯だった?

入れ歯には出来るだけなりたくないものですね。毎日の歯磨きは歯を長い間残し、いつまでも楽しい食生活を維持するためにしている人がほとんどです。しかし入れ歯というものはそもそもいつから存在していたのでしょうか?最古の入れ歯とはどんなものだったのでしょうか?入れ歯の歴史についてご紹介します。

世界最古の入れ歯って?

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歯科医療は西洋医療のひとつの科で、薬や麻酔などは西洋医療に基づいたものです。しかし日本最古の入れ歯は、なんとヨーロッパよりも200年も早く登場していたのだそうです。これには驚きですが、日本人の気質が関わるのかもしれません。

この頃の入れ歯は今のようなプラスチックやシリコンなどはありませんでしたので、木を手彫りして作られていました。ツゲの木を使用し、彫刻のように彫り上げられていたそうです。もちろん見た目のためのものではなく、これで噛んでいたそうです。

現存しているものがあります。和歌山県和歌山市の願成寺というお寺を開山した中岡テイさんという女性のものでした。中岡テイさんは1538年に死去していますが、御年76歳でした。この時すでに入れ歯を使用していたという記録があります。後にレントゲンなどで解析され、この時代には入れ歯が普及しており、お歯黒などが施されていたそうです。

日本人の気質が関わるのか?と書いたのにはわけがあります。入れ歯を作っていた人は、仏師だったということが判明しています。仏師の仕事の合間に入れ歯を作っていたようです。職人気質の日本人は精工な彫刻は得意だったに違いありません。ヨーロッパ彫刻ももちろん素晴らしいのですが、手先の器用な日本人ならではと思える歴史です。

どんなふうに作っていたの?

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最古の入れ歯の時代には、上記に挙げたように仏師が片手間で作っていました。しかしこの入れ歯が本格的に作られるようになり、江戸時代になると入れ歯師という専門家が登場します。入れ歯師が使う入れ歯の材料はツゲの木で、伊豆七島のホンツゲを使用した入れ歯が最高級入れ歯とされていました。使い心地を考えられていたのでしょう。

ツゲの木は硬く、簡単に裂けたりしない材質なので緻密に作り込む事が出来るそうです。しかも抗菌作用があり、清潔に保てるのが特徴です。抗菌作用をどうして知っていたのか分かりませんが、入れ歯としては最高の材質のようですね。ツゲはあくまで土台とされ、歯の部分は自分の抜けてしまった本物の歯を取り付けていました。これは見た目も今のものと変わらないようになっています。繊細な仕事ですね。

作るにあたっては、自宅まで入れ歯師が足を運び、あごの型取りを行い、持ち帰って作りました。一度仮合わせをするためまた家を訪れ、合わせて修正箇所を確認し、また持ち帰って作ります。そして出来上がり納品されます。今とほとんど変わりませんね。これには驚くばかりです。歯科医院では最近になってやっと型取りがデジタルスキャンになりました。この時からずっと続く型取りのストレスが最近になってようやく解放されたようです。

外国の入れ歯

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それでは200年も差があったヨーロッパではどうだったのでしょうか。日本に入れ歯師が登場した江戸時代には、ヨーロッパ諸国は先進国で日本よりも色々なものが進んでいました。しかし日本が江戸時代である17世紀にはまだ入れ歯はなかったそうです。これは意外ですね。

しかし日本よりも入れ歯が必要なはずでした。それは食生活の違いにあります。日本人は硬い食べ物が今よりも多く、野菜中心の食生活だったのに対し、ヨーロッパでは肉が多く登場していました。野菜よりも困る食生活です。肉は噛みちぎらなければ丸のみしかありません。しかし入れ歯がない代わりにあるものが人々を支えていました。それは粉砕器です。肉や大きな食べ物を潰して細かくして食べていたと記録があります。

そしてその後ヨーロッパでも入れ歯が発明されます。今の入れ歯に近いものだったそうですが、発明されたのは19世紀に入ってからでした。なんと日本とは200年も差があることになります。

ジョージワシントンも入れ歯だった

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ジョージワシントンはアメリカの初代大統領です。世界史の授業で習いましたね。お札にも肖像画が描かれています。このジョージワシントンの肖像画が描かれたとき、すでに彼の口の中には歯が1本もなかったという記録があります!総入れ歯だったというのです。肖像画をじっと見ると、どことなく違和感があるようなないような・・・?

彼の入れ歯は不具合が大変多かったといいます。見た目もおかしく、綿を頬の中に詰めて自然な顔になるよう調整していたとか。これが毎日のことではなんとも大変でしょう。彼はなんと28歳という若さで部分入れ歯になったそうです。そしてその後死ぬまでに7回も入れ歯を作り直しました。それでも入れ歯には不具合がありました。

当時のアメリカの入れ歯はスプリングで上下をつなぐように作られていました。そして人工歯は日本のように人の歯ではなく、カバの歯を削って作られていたそうです。不具合のため痛みもあり、公務に差し支えることもしばしばあったそうです。他には代え難い痛みや違和感ですから、苦労したでしょうね。

これに比べたら日本人の作る入れ歯の精巧で緻密なこと!現在の入れ歯のように吸着までしていたそうです。毎日このような苦労をするなら、ぜひ日本の入れ歯を差し上げたかったですね。

まとめ

日本と世界の入れ歯の歴史についてご紹介しました。今は入れ歯にならないよう歯を残すための工夫と努力を国民全員がしています。入れ歯の出現は噛むことのありがたさを知ったり、食生活を取り戻すための努力であったり、歯科医療を大きく発展させるものとなりました。昔の日本人の努力に感謝しつつ、次世代には入れ歯が必要ない時代がやってくることを願いたいものですね。

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