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子供〜若年

子供の歯並びは寝かせ方から!

子供を寝かせる時、何に気を付けるでしょうか。何か害になるようなものをそばに置かないように、呼吸が苦しくならないようになどなど様々でしょう。ベッドか布団かでも変わってきます。突然死に関わる事でもありますので慎重に考えますよね。しかし歯並びを意識して寝かせたことはあるでしょうか?簡単な寝かせ方の工夫で歯並びを悪くさせない方法をご紹介します。

赤ちゃんの頭は日々成長している

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赤ちゃんの頭の形を見て「左右がちょっと違うなあ」とか「もしかして絶壁かも」と思う時はありますか?赤ちゃんの頭が変な形に癖付かないように、色んな向きで寝かせたり枕を使用したりする方法も提案されてきました。

これは毎日のことなのでお母さんの悩むところですよね。頭の形が悪くなったら、将来かわいそう。そう思ってのことです。しかしそれだけではないのです。頭の形が歯並びにも大きく影響することをご存じでしょうか?

歯を正しく並べるためには、顎という歯のおうちが十分に広くなければいけません。しかしそのおうちが左右非対称であったり狭かったりしたら、きちんと並んではくれませんよね。しかし歯の数は決まっています。狭くて入りきらなければはみ出したり窮屈に全体を押してしまったりします。これが悪い歯並びです。

若い年代の人は硬い食べ物を食べないので、年々顎が小さくなっていると言われるようになってしばらく経ちました。これは生まれてからすぐ影響が出ているとは考えていないような言い方です。しかし生まれてから数か月で頭の形は変わるのです。食べ物を食べ始める以前の問題であることを再認識しましょう。

頭のゆがみってどんなものがあるの?

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頭の形で良くいうのは、「絶壁」ですよね。絶壁の人が急に短髪や坊主にしたりするとはやし立てられたりします。それくらい違和感のある形なのです。

この形は絶壁頭と呼ばれます。短頭症とも言います。登頂部から見ると前後が短いためです。赤ちゃんが絶壁になってしまうのは、あおむけばかりするからだと言われます。

他にも、頭頂部から見て左右が広く前後が長い形を長頭症といいます。左右非対称の形は斜頭症といいます。連続的な力が一方向にばかりかかり続けると、目や耳や顎、顔もアンバランスになります。歯並びにも大きく影響することは言うまでもありません。

どんな寝かせ方がいいの?

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ではどんな寝かせ方が良いでしょうか?先人たちの知恵である「色んな方向を向かせる」というのは、その通りと言えます。癖をつけないような寝かせ方をするということですね。

忘れがちなのは、布団やベッドがいつも同じ位置にあることです。同じ位置にあると、赤ちゃんは同じところからお母さんを見ています。テレビを見ている場合は、位置は殆ど変えませんよね。

視力がまだ悪いとはいえ、赤ちゃんも起きている時は興味のあるものを目で追っています。特にお母さんの姿をじっと見ているので、ベッドの位置を変えてみたり向きを正反対にして癖がつかないようにするのも有効でしょう。寝ていても起きていても、同じ体勢にさせないよう気を付けてあげて下さい。

そして寝かせ方だけでなく抱っこの仕方も重要です。頭とおしりをしっかり支えるようにします。膝がおしりより上にきていたり、頭が後ろに大きく反り返るようであれば、正しい姿勢とは言えません。呼吸に悪影響を及ぼす可能性があるので正しい位置に戻します。

赤ちゃんの抱っこは、寝ている時の頭に圧がかかっている時間を短くしますので良い方法です。起きている時は抱っこしてあげると良いでしょう。悪い姿勢は成長後の歯並びや呼吸障害、嚥下不良や歯周病まで引き起こしますので、これらを避けるためにも正しい姿勢で抱っこをしてあげましょう。

まとめ

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赤ちゃんがいるお母さんは多忙です。歯並びだけを考えて生活しているわけではありません。しかしちょっとの工夫で将来の疾患が防げるとしたら、これは覚えておいても損はありません。歯並びの悪さは、歯だけの不具合にとどまりません。呼吸や脳の発達、性格などにも影響してきます。少し気にするだけで健康に育ってくれるなら、ぜひ試してみたいですね。

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