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虫歯

実用間近?イギリスで自分の歯が再生する実験に成功

あなたは1月18日の午後の情報番組「直撃LIVE グッディ!」をご覧になりましたか?なんと短期間で歯の再生が可能になるというニュースが報じられたのです!再生医療が世界中で目覚ましい発展を遂げているなか、このニュースもなかなか衝撃的でした。詳しくご紹介します。

自分の歯が再生する?!嬉しい研究結果

このニュースは先にニューズウィーク日本版1月12日で報じられました。直撃LIVE グッディ!が分かりやすく説明していますので、まずはこちらをご覧ください。番組の最初からなので長い動画ですが、1:25:25から歯科治療の話になります。

1月9日、イギリスのロンドン大学キングスカレッジの研究チームの論文を、発表後イギリスの学術誌「ネイチャー」に掲載しました。なんと、アルツハイマーの治療薬を使って歯を自然再生させることに成功したというのです。どのような研究なのでしょうか。

歯の再生実験に成功したのは、ロンドン大学キングスカレッジのポール・シャープ教授の研究チームです。使った薬はアルツハイマーの治療薬タイドグルーシブでした。この薬は現在臨床試験中のもので、アルツハイマー治療に使用した場合は、アルツハイマーの原因であるグリコーゲン合成酵素キナーゼ3の活性化を抑制することで症状を抑えると確認されています。しかし歯に適用すると象牙質の修復を自然に促進する作用があると認められるとして、この作用に目を付け実験を行っていました。

この実験では、マウスの歯を一部削り、生分解性があるコラーゲンで出来たスポンジにアルツハイマー治療薬であるタイドグルーシブを含ませてその部分に詰めるという方法でした。スポンジはその性質から時間と共に分解されます。分解されるスポンジに置き換わるように削られた象牙質が再生していくことが確認されました。

作用についても驚きですが、再生までの間がわずか6週間という短期間であったことにさらに驚かされます。

今までの虫歯治療とは

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そもそも従来の虫歯治療とはどういったものなのでしょうか。
歯が虫歯になると、虫歯に冒された部分をその大きさよりさらに一回り大きく削ります。詰め物をするため、詰め物がきちんとはまる大きさに整えて削るのです。

そして詰め物を入れます。小さい場合はCR(コンポジットレジン)を使用してその場で固めて終わります。深い場合は型取りをして、歯科技工士が作成した銀歯やセラミックなどの硬い詰め物を入れます。

この方法が象牙質の再生を阻害しているとポール・シャープ教授が今回の発表で訴えているのです。象牙質にはある程度の自然再生能力があります。皮膚の様に、条件さえ整えば再生されるのです。その作用を応用したのがMTAセメント等のある種のセメント類です。条件があるもののこのセメントを使用すると数か月のうちに高確率で象牙質の再生がみられます。

しかし硬い詰め物は象牙質が再生しようとしても分解されず、馴染むことはありません。つまりかえって邪魔をして歯が治らないのです。この歯の自然再生作用を引き出したのが今回のアルツハイマー治療薬タイドグルーシブなのです。

この実験に期待すること

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今後この研究に期待できることは以下の3つであると、番組内で報じられました。

    1. 削る範囲が少なくなり、伴う痛みも少なくなる。
    2. 自分の歯が再生するので、詰め物が取れるというトラブルがない
    3. 歯の寿命が延びる。美しさを保てる。

このどれもが期待できますね。歯を抜かずに長いあいだ保てるというこのは大変素晴らしいことです。しかしさらに期待できることがあります。それは1にある「削る範囲が少なくなる」という部分を「いっさい削らずに」に変える事が出来るからです。

あなたはオゾン治療をご存じでしょうか?O3と書くオゾンのことです。オゾンには触れた瞬間虫歯菌を一瞬にして殺菌する素晴らしい作用があります。この作用を利用してオゾンで虫歯の殺菌を行い、痛みもなく削らずに虫歯を治療する方法が開発されているのです。すでに一般化しています。オゾン治療器を導入している歯科医院も増えてきています。このオゾンで歯を殺菌してしまえば削る必要さえなくなるのです。オゾンによって虫歯菌は死滅します。削る必要といえば、歯がぼろぼろになって軟弱になってしまっている部分程度でしょう。

この方法ならより理想的ではないでしょうか。さらに期待される治療となりそうですね。

実用化はいつ?

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ロンドン大学キングスカレッジの発表によれば、まだマウス実験での成功のみとのことです。しかしポール・シャープ教授によると、タイドグルーシブはもともとアメリカなどでもアルツハイマー薬として承認されている薬で、歯の治療薬としての応用も時間がかからないのでは?とのこと。

年内にも臨床試験を実施し、開発が待たれる治療となっているようでした。ポール・シャープ教授によれば「ドリルで歯を削る工程は残る。今後もドリルからは逃れられない」とのことでした。

しかし今までの金属やセラミックを詰める前提の切削とは大きく異なりますので、削る範囲もそうとう小さくなるでしょう。実用化が大きく期待される治療ですね。

キングスカレッジオブロンドンの発表記事
http://www.kcl.ac.uk/newsevents/news/newsrecords/2017/01-January/Natural-tooth-repair-method-using-Alzheimer’s-drug-could-revolutionise-dental-treatments.aspx

論文
http://www.nature.com/articles/srep39654

Newsweek日本版
http://www.newsweekjapan.jp/stories/world/2017/01/post-6707.php

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