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昔から祀られている日本の歯の神様

日本人は神社やお寺など複数の宗教を容認して行事に取り込んでいます。意外と信心深いのかもしれません。そんな日本には歯の神様もいるのです。歯の神様なんて知らないという人が多いでしょう。しかし全国には数々の歯の神様がいます。そんな歯の雑学・歯の神様についてご紹介します。

歯の神様はいつからいた?

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歯の神様を信仰する習慣が始まったのは江戸時代と言われています。江戸の後期には口の中を専門的に診る口中医と呼ばれる職業が出現します。しかし一般庶民の診療はせずお殿様や武将などお金持ちの人しか診てもらえませんでした。こういった背景も絡んで、痛い歯の神頼みとして歯の神様信仰が始まったのでしょう。

今でも残っている習慣としては「上の歯が抜けたら縁の下に投げる」という言い伝えです。下の歯は屋根に投げるというものもそうです。これは地方によって様々で、鬼の歯に生まれ変わらせたりネズミの歯に生まれ変わるように祈って投げるところもあります。全国的に広まっているこの習慣は、当時の人々によって丈夫な歯になるようにとの思いが込められています。

あまり知られていませんが、歯にまつわる神社やお寺などは全国に300か所もあると言われています。その中でも面白い神社や仏閣をご紹介しましょう。

東北地方

宮城県には虫歯の仏様と呼ばれる石仏があります。神様というと神社のようですが、ここは神社ではなくお寺です。浄土宗のお寺の境内にあります。この石仏は真田幸村の娘の阿梅のお墓なのですが、なぜここに幸村の娘がいるのか不思議ですよね。阿梅がこの地へ来たのは大坂夏の陣のあとでした。幸村が大阪城落城の前夜に敵である片倉勢に自分の娘の養育を頼んだことから始まります。

敵でありながら相手を尊敬し合っていた真田幸村と片倉重長ですが、幸村が討ち死にする前に娘を預かり、この地にかくまったというのです。そして重長の後妻となった阿梅は78歳で亡くなりました。死ぬ間際に出身である西国の者が通る道沿いに墓を建ててほしいという願いから今の場所に墓が建てられました。生前は敵国にいたため常に緊張し、歯が痛むこともしばしばあったことから、虫歯の仏様となって多くの人を救ってきたとされています。

宮城県にはこのほかに2か所も歯にまつわる神様がいるとされます。

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関東地方

千葉県にある白山大明神は歯の神様として崇められています。しかし石像はすっかり風化し、雨風にさらされ文字も判別しにくい状態です。昔はもっと大きく屋敷の中に建てられていたようですが、道路の拡張に伴い現在は25センチの高さにまで小さくなり小さな祠の中に納まっています。

この邸宅は清水家のもので、何代前かのご先祖様が村の人の歯の治療を行っていたことが由来のようです。白山大明神は元はこの家の氏神だったそうですが、いつの間にか歯の神様として信仰されるようになりました。今でも歯の悩みがなくなるように、歯の痛みにあわないよに、お参りする人が絶えないそうです。熱心に信仰する人もいて、お賽銭まで備えられています。

東海地方

1177年、俊寛という真言宗の僧は平家討伐の陰謀に関わったとして平清盛より流罪の刑を受けました。その俊寛の弟子の有王丸という僧が師匠の最期を見届けようと流された喜界ケ島に渡り、その遺骨を高野山に納め、そのあと法師となって全国をまわる旅に出ました。しかしその途中病死してしまいます。

その場所がここ三重県の有王塚と言われています。一説では有王丸は歯痛で死んだとも伝えられており、後世の人が「歯痛で苦しむ者を助けてくれる」と言い合ってお参りするようになったという言い伝えがあります。有王丸は架空の人物であるという伝説もありますが、今でもお参りする人がいてお花やお線香が手向けられています。塚に植えられている松の木の皮を歯で噛めば痛みが治るとも言われています。

歯の塚

歯の祈願ではなく、歯自体を供養するところもあります。それが歯科医師会館内にある歯の供養塔です。昭和52年3月31日に除幕式がありました。この供養塔は荒川区の会員である久野氏が12年に渡って寄付したもので、なんと総額100万円以上にもなったそうです。当時の会長である矢吹氏より久野氏に感謝の意を述べ、式を終えたそうです。

式典では、年齢と共に衰え抜くしかなくなった歯を「使命を終え除去の運命に到る」と言った記録が残っています。歯は毎日働いています。食べるという事は命をつなぐということ、食べて生きるために働いてくれる歯を供養するというのは、歯に対する特別な感謝と想いが込められていますね。

歯の塚も全国にたくさん建てられています。個人で建立したものや歯科医師会で建立したもの、なかには学校や保健機関で建てたものもあります。歯は昔から人々の体の一部であり、大切な道具であり、かけがえのないものであったのですね。

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