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根管治療

根っこの治療って何をしているの?根管治療を知ろう

歯科医院で「こんち」と言っているのを聞いたことはありませんか?こんちとは「根治」と書くのですが、これは根絶治療や完治という意味ではありません。歯科においては、「根管治療」のことを指します。

「根管治療って削らないけど時間がかかる」「口の中で何やっているか分からない」と思いませんか?そんな根管治療を図解していきます。こんなことやりたくない!という小さな衝撃で、今ある歯をよりいっそう大事にしていただければ嬉しいです。

根管治療に到るまで

根管治療=歯の根っこの治療ということになります。根っこの治療と言われてもピンとこないかもしれませんね。根っこには神経が通っていますので、神経がズキズキ痛むくらいのひどい虫歯の治療の一工程なのです。何とか神経を残そうにも残すことが出来ないくらい進行してしまった虫歯は、神経を抜く処置を行います。このズキズキは歯髄炎を起こしてしまっているからです。

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レントゲンでも確認します。虫歯が進行していると黒く見えるのです。こうなると表面を削ったり上からお薬を入れたりしただけでは済まなくなっています。痛いので、麻酔をかけてから神経を抜きます。

神経を抜いてしまったら、歯には寿命が出来てしまいます。神経を残せれば歯はまだまだ頑張れるのですが、神経がないことで栄養も行かなくなり、「歯がダメになるまで技術で持たせる」という、「治療」というよりは「やがてダメになると分かっている処置」になっていきます。なのでここまで虫歯を進行させてはいけないのですね。神経を抜くと歯のたんぱく質が変性し、やがて黄色く変色していきます。見た目も変わり、強度も弱くなり、何かで強く噛んだ時などにパキンと割れてしまうこともあります。

根管治療へ

根管治療の入り口は、抜髄(ばつずい)と呼ばれる神経を抜く作業からになります。この時は麻酔をしますが、神経がなくなれば痛みはないので次からは麻酔なしの治療になります。

イラスト

根の先まで溜まった膿をしっかり出して根管の中のお掃除をしていきます。治療中お口の中に臭いがする時がありますよね。それはこの膿の臭いです。

虫歯は細菌感染でおこります。根管内を消毒するため、何度も洗浄液を入れられるかと思います。薬臭い時もあるかと思いますが、おそらくそれです。

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中の汚れをかき出すのに、細い金属の針の様な道具を使用します。リーマやファイルと呼ばれる道具です。いかにも刺さったら痛いような道具ですが、それだけ歯の根管は細いのです。これを入れたり出したりしている時に「くりくりくりっ」と何か引っかかるような感じがしたり、刺激があったりします。根管はストロー状になっていますので、真ん中の空洞にリーマを入れています。リーマには表面に細かな引っ掛かりが付いています。根管の中でクルクル回すことで内側から感染層を削っていきます。

削ったらカスが出ますね。これを洗い出すために洗浄液が入れられます。一度で終わることは少なく、また何度か行い内側の感染層を削って穴を広くします。これを根管拡大といいます。

フタをしてどのくらい治っていくか様子をみる

経過をみることはかなり重要です。なぜなら、その人それぞれで治癒能力が違い、例えば極端に低いとまた薬を根管に入れなくてはいけないからです。

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数日おいて経過をみるために、一時的なフタをします。これは仮封(かふう)と呼ばれます。あくまで仮なので、食事の時に気を付けないと取れてしまう可能性があります。最近が外から侵入しないよう仮につけてはいますが、完全密閉ではないので、多少の隙間もあります。これは治療中のリスクとなります。

晴れて根管治療が終了!

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拡大も済み、痛みもひき、膿も出なくなり根管がきれいになれば、根管治療は終了です。中は空洞なので、薬で満たして埋めます。空気が入るとまた細菌が入りこんで感染を起こす可能性が出てきますので、しっかり慎重に行われます。この終了後の密封をする作業を、根管充填(こんかんじゅうてん)と言います。充填剤でしっかり詰めていきます。最後に充填剤がしっかり入ったかどうか確認のレントゲンを撮ります。

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そして、感染しない早めのうちに土台を立てます。いきなりかぶせ物は作れないのです。歯の空洞部分に柱のようなものを立て、歯が空洞によってポキンと折れないよう土台をしっかり作っていきます。土台のことを「コア」と呼びます。

これが出来るとスタッフのほうは安心します。なぜかというと、それまでは密閉されておらず細菌が入るおそれがあったからです。コアが出来たことで歯も支えられ、フタもされて安定します。コアは小さい歯の形をしています。この上にかぶせ物をします。

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型取りを行い、かぶせ物が出来ました。ここまで長かったかと思います。細かい作業でやっている方も大変ですが、長い時間口を開けている患者本人も本当に大変です。ここまで虫歯が進行する前にぜひ食い止めてほしいものです。

まとめ

いかがでしたか?根管治療の流れを簡単にご紹介しました。神経を抜くというのは、技術的には簡単に出来ます。簡単に出来ますが、歯に寿命が出来てしまうのでは大変なリスクです。なぜかというともう同じ歯はもう生えてこないのですから。歯を大事にして後悔のない生活をしていけたらいいですね。

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