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根管治療

根の治療の専門家がいるって本当?

歯の神経を抜いて根っこの治療をしたことはありますか?この治療は経験したことがある人はたいてい「時間がかかって面倒」といったイメージを持っています。根っこの細菌を全て追い出さなくてはいけないからです。しかし片手間で出来るほど簡単な治療ではありません。一般的な歯科医院ならどこでも行える治療ではありますが、その世界は精密で難しい奥の深い治療なのです。そんな根管治療を専門とする治療についてご紹介します。

根管治療ってなあに?

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根管治療(こんかんちりょう)とは、歯の根っこの治療のことです。歯の真ん中には歯髄腔と呼ばれる神経の通り道があります。しかしこの神経が虫歯の進行によって冒されると、神経が死んでしまう事があります。神経にまで深く虫歯が進行してしまったら、神経を抜いて感染した歯髄腔をお掃除しなければいけません。これが根管治療です。

虫歯は細菌感染ですので、歯髄腔にまで細菌が及びます。治療では歯髄腔の中を薬品で消毒し、再び細菌が入らないようにフタをします。これは、神経は死んでしまったけれども感染部分を除去して残った歯を長い間また使っていくための処置なのです。

歯髄腔は歯のさらに中なのでとても狭いのですが、それでも一度に感染部分を取り除くのは難しいのです。だから何度も繰り返すのですね。たいていの場合レントゲン撮影しかしませんので、根っこの中を目で見て確認することはできません。空気が入らないようにしっかり薬を詰めてフタをします。

根管治療の専門医とは?

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上記のように根管治療が行われるのですが、全員が全員同じ根っこの形ではありません。途中で複雑に曲がった難しい形をしている歯もあります。もちろん肉眼では見えませんので、歯科医師も患者さんも知る由もないのです。しかしそういった曲がった根っこは根尖病巣を繰り返し、根っこの治療をまた繰り返してしまうのです。そこで専門医の登場です。専門医は一般歯科にはない根管治療専門の機材を持っています。どのようなものなのでしょうか。

CTスキャンを行う

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他の科ではお馴染みのCT撮影を行う方法です。レントゲンは一方向から撮った画像なので細かい曲がりくねったものが重なって見えにくくなってしまいます。その細かい根っこの状態を分かりやすく覗けるのがCTです。

CTで撮影された歯は、どんな向きからも輪切りのような状態にして内部を見る事が出来ます。人間ドックのCT検査で人体を輪切りにしてお腹の脂肪を見ることが出来ますが、あのようにして歯の内部を見る事が出来るのです。

目で見えない部分を治療するのは長年の勘と経験、そして臭いや色などのわずかな情報を元にしています。しかしこの方法ならしっかり「目で見て」治療が進められるというわけです。

歯科用マイクロスコープを使用

マイクロスコープとは、歯科治療専用の顕微鏡のようなものです。顕微鏡は検体や微生物などを乗せたガラスを20倍にして見る事が出来ますが、それを歯科に転用し、根っこの中を何倍にもして見ながら治療します。今まで見えなかった非常に細かい根っこの中を先端まで見る事も出来るようになったのです。より精密で確実な治療となりました。

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歯が再生する?!MTAセメント

MTAセメントとは、歯科のセメントの中でも特殊なものです。歯の組織を再生させる効果があります。「えっ!歯って再生するの?」と思ってしまいますが、実は自己回復する能力を持っています。その能力を引き出すことが出来るのがMTAセメントなのです。

しかし再生させるのは歯の表面ではありません。歯髄腔に詰める事で削り取ってしまった感染部分を再び再生させることが出来ます。歯の再生は患者さんの治癒力によるものです。自然な力であり、それゆえに無理をすることがありません。薄くなってしまった歯を丈夫にしたり、歯を長く使っていくための良い効果が期待できます。

根管治療はいくらかかるの?

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一般的な根管治療は保険適用されていますので実に安価です。1000円程度の事が多いでしょう。しかし根管治療専門医での治療は全て保険適用外となります。MTAセメントも自費診療の材料なのです。それゆえに価格は少々張る事を前提にしなくてはいけません。

前歯の治療では4万円から、小臼歯(4番目5番目の歯)は5万円から、大臼歯(奥歯)は6万円からとされています。20万円以上のところもあります。しかし使う薬剤や機材は全て特別なものです。精度が落ちるからと言って機材の再利用を嫌い、使い捨てしている歯科医師もいるほどです。それくらい精密な治療を行っています。

何度も治療を繰り返すのは大変な手間と費用と苦痛を伴います。上にかぶせた歯を壊して外し、さらに土台も外して根管を洗浄します。これを繰り返すのか、徹底的に治療してみるのか・・・考え方はそれぞれですが、自費の根管治療は大変価値のある治療であることは間違いありません。

まとめ

根管治療専門医による根っこの治療についてご紹介しました。たかが歯1本というかもしれませんが、その歯を大事に一生持たせるためには、けっして高くはない治療かもしれません。歯を抜いてしまってインプラントにすれば、治療期間は半年以上、料金も30万円以上かかります。それでも本物の歯ではないのです。どのように考えるはそれぞれですが、人工物ではなくあくまで自分の歯が残るという事が最大のメリットでしょう。

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