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次世代タバコは禁煙になる?歯周病は治る?

発売されて流星のごとく話題を呼んだタバコ界の救世主、次世代タバコですが、火をつけないので燃やさずに吸えることが便利なタバコです。電子たばことも違い、喫煙者は抵抗なく次世代タバコに移行しているようです。「次世代タバコは従来のタバコよりも健康的」というイメージがありますが、それはどの程度の健康なのでしょう?歯に影響はあるのでしょうか?次世代タバコとお口の関係についてご紹介します。

次世代タバコってなあに?

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次世代タバコの一つであるiQOS(アイコス)を例にしてみましょう。iQOSは厳密には電子タバコではありません。電子タバコは、フレーバーのついた水蒸気を吸い込んで楽しむもので、ニコチンは含まれていません。しかしiQOSとはよく似ています。iQOSはタバコの葉のペーストを加熱してその蒸気を吸入するというものです。ニコチンが含まれますので、従来のタバコの喫煙者でも抵抗がないのでしょう。ニコチンが含まれていれば「タバコを吸った」満足感があるのです。

最大のメリットは副流煙がないことです。煙のように見える物は水蒸気で、有害物質を発しないようになっています。周囲の人はこれでだいぶ楽になっているようですね。タバコの健康被害はタールという物質にあります。ニコチンを吸いたいからタールもやむを得ず一緒に吸っている状態であったのが、iQOSにすることでタールを発生させずニコチンのみを摂取できるようになったため、健康的なタバコとされているのです。タバコの健康被害を減らす目的で作られた次世代タバコは、成分を効率的に摂取できるタバコとなりました。

タールが減ると良くなる?

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次世代タバコは健康被害を起こすタールが10分の1以下となってはいますが、まだ完全な0ではありません。禁煙にするに越したことはありませんね。ただ禁煙の第一歩として次世代タバコに移行するのは良いことです。歯科分野から言っても禁煙を最終目標として欲しいのは変わりません。

タバコに含まれるタールはヤニ汚れとして歯面を茶色く汚くしてしまいます。その心配はなくなりますので、見た目も悪くならず歯周病の症状も出にくくなる可能性はあります。ヤニ汚れが歯に付くと、細菌の塊であるプラークの付着につながります。プラークがたくさん付着すれば細菌がバイオフィルムを形成し、歯磨きでは取れなくなります。そして時間と共に歯石となってしまうのです。

ニコチンの影響

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タールが減る事で現在重度の歯周病の人でも症状が改善していく可能性はあります。しかし安全とは言えません。それはニコチンを摂取していることには変わらないからです。ニコチンが引き起こすお口への悪影響を知っていますか?ニコチンは摂取すると血管を収縮させてしまうのです。特にダイレクトに触れる口腔内の歯周組織はこの影響を強く受け、歯周組織の毛細血管を収縮させてしまいます。

血管は血液だけでなく栄養も運んでいる為、ニコチンを摂取すると歯周組織に栄養が行かなくなってきてしまいます。もちろん血液内の白血球も行き渡りずらくなり、免疫力にも関わるようになります。細菌と戦う力が弱く栄養も行き渡らない歯周組織は、歯周ポケット内に入り込んだ細菌を撃退できず、歯周病となっていきます。

摂取すればするほどこの影響は拡大していき、歯周病は重症化していきます。このようにタールがなくなってもニコチンを摂取しているうちは歯周病リスクは変わらないと言えます。歯周病の症状で苦しんでいる人から見れば「iQOSに変えたら歯茎の血が止まって良くなった」と思えるかもしれません。それは今までがひどすぎたから比較してそう感じるだけに過ぎません。歯周病が治ったわけではなく、また歯周病にならないタバコということもありませんので、気を付けましょう。

まとめ

話題の次世代タバコについてご紹介しました。タバコを吸っている人の中で次世代タバコに移行したのならそれは「禁煙」ではなく「禁煙への第一歩」であることを忘れてはいけません。あくまでまだ歯周病リスクはおおいにある状態ですので、禁煙を前提として利用していくことをおススメします。

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