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歯周病

歯周病治療ってなにをするの?

歯周病や予防歯科など良く聞く言葉ですが、具体的に歯科医院では何をしているの?初めての方はもちろん、今まで何をしていたのか気になっていた方へ、歯周病の治療内容をご紹介します。

順番は別記事「歯周病の検査方法は?」でご紹介した流れに沿って進めていきます。

歯ブラシや生活の指導

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久しぶりに歯科医院へ行くと最初に必ず検査をしますよね。染め出し液でどのくらい磨き残しが多いか確認したり、歯磨きの仕方をチェックします。

これはプラークコントロールを行うための指導なのです。そもそもプラークは何で出来ていると思いますか?食後に付くから食べカス?正解は細菌の塊です。たくさんの細菌があちこちに付いているのです。
この細菌が出す毒素があなたの歯を溶かして虫歯にしたり、歯周病のとなる歯茎を腫れさせたりします。プラークコントロールをしっかり行うことで細菌を減らし、虫歯や歯周病を改善させることが出来るようになります。

プラークコントロールは歯ブラシのことではありません。歯ブラシだけではプラークは完全に落とせないからです。歯ブラシはかなり大事ですが、日頃から細菌を減らすようにするにはどうするか?この指導がプラークコントロールなので、さまざまな方法を教えてもらいます。

スケーリング

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スケーラーと呼ばれる器具を使って歯に付いた歯石を取っていきます。これはスケーリングと呼ばれ、歯茎の上に出ている目に見える歯の表面のみを歯石取りしていきます。器具には超音波スケーラー、ハンドスケーラー、エアスケーラーなどがあり、歯の状態や医院によって使い分けられます。

歯石とは何で出来ているか知っていますか?これはプラークの細菌が死んで石灰化した固い状態なのです。菌が死んでいるので基本的には細菌数は減っていません。減ってはいませんが、ポケットにフタをした状態になっていると酸素が入らず中で細菌がたくさん増えてしまいます。歯石を取る事で要らない大きなゴミを減らし、細菌を減らすための環境が整うのです。

数時間でまたプラークが付き始めますので、基本的には変わりません。数か月に1回歯石を取りに通っても、歯磨きが下手であれば変わらないことを覚えていてください。歯石を取ってマイナスはありません。しかし大きくプラスでもなく、ゼロに戻り、初めてプラークコントロールのスタートに立てるのです。なので、歯石がある状態は論外です。必ず取りましょう。

SRP(スケーリングルートプレーニング)

歯周病が進行してくると、細菌がどんどん歯茎の炎症を促進させてしまうので、ポケットが深くなってきます。深くなるとスケーリングだけでは奥に付いた歯石を取り除くことが出来ません。そのため、進行した状態であればルートプレーニングを行います。

ルートプレーニングとは、専用の器具を使ってポケットの奥深くにある歯石や感染歯質を取り除きキレイにする治療です。主に歯科衛生士が行います。

ポケットの深くを触るので、痛みを伴う場合が多いです。ルートプレーニングを行う部分の局所麻酔を行い処置していきます。スケーリングでは表面の処置のみなので、麻酔は行いません。

歯周検査

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SRPを行った後決められた間隔を空け、検査を行います。一番初めに行ったポケット検査を再度行い、ルートプレーニングの効果がどのように出ているか確認していきます。

検査結果によっては2回で終わることもありますが、たいていは3回行われます。一定期間を空けて検査、またルートプレーニングを行って検査、と、この期間は人によっては長くなる場合もあります。ここまで進行しなければ短時間で済みますので、予防を頑張った方が得で楽なのですね。

歯周外科処置

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外科処置とはいわゆる手術のことです。フラップ手術、FOP(フラップオペレーション)と呼ばれています。しっかりとルートプレーニングを行い歯ブラシ指導もして、本人も頑張っているにも関わらず症状の改善がみられない場合は、ある一定の条件に当てはまれば外科治療となります。この条件とは保険のルールで決められているものです。

麻酔をして、歯肉にメスを入れます。ポケットに沿ってメスを入れ、剝ぐようにして歯の根っこや骨をむき出しにします。これでポケットの中がしっかり見えるようになります。

しっかり出したら、外科用の専用スケーラーで歯の根っこについた歯石や不良肉芽をかき取ります。骨は細菌の毒素によって溶かされているのでつるんとはしておらず、デコボコしています。デコボコの周りにも感染した歯質がありますので、しっかりかき取って平らにしていきます。

きれいにかき出したら、場合によっては人工骨を入れます。その後縫合していきます。糸がつけっぱなしになるので、後日具合をみて抜糸します。

手術なので1時間半~2時間程度の時間がかかります。麻酔はしっかり行うので痛くはありませんが、部位によっては翌日腫れることもあります。特に人工骨を入れると、痛まなくても腫れぼったい感覚がします。何度も消毒に通い、経過の確認をします。消毒用の洗口液と痛み止め、化膿止めが処方されます。家ではしっかり消毒しましょう。

経過観察

外科処置後は必ず経過観察に通います。これは消毒をするためでもありますが、傷口が膿んで塞がらないこともあるためです。特に喫煙者は血管の収縮が日常的になり、酸素が組織に行き渡っていないため治癒が非常に遅くなります。これを機に禁煙すれば良いのですが、せめて処置後の観察の期間だけでも禁煙するようにしましょう。困るのはあなたなのですから。

定期的なメンテナンスへ

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歯周病治療が安定して定期的なメンテナンスに移れるようになると、歯周安定期治療という保険内での予防処置が行えます。ここまでくれば素晴らしい成果です。本人も長い時間をかけて治療し大変努力したことと思います。

ここで大事なのは再発しないようしっかり予防することです。大変な思いはもう二度としたくないはずです。機械を使った定期的な歯のお掃除に通い、磨き残しの出るような歯ブラシのクセを改善し、健康な生活を維持できるよう努めましょう。通う間隔は1か月~3か月に一度が目安です。その人それぞれのクセやなりやすさがありますので、担当の歯科衛生士に相談してみましょう。

保険だけではなく、維持のための自費メニューもたくさんあります。歯周病だけでなく、虫歯になりやすい人にはフッ素塗布が行えます。
他にも虫歯になりやすいかどうかの判断のための唾液検査や細菌検査も充実していますので、お口の中の状態を知っておくのも良い予防方法といえます。

まとめ

歯科はとにかく疲れます。手術なんて時間のかかることは医師も大変かもしれませんが、患者本人が一番疲れるのです。こんなに苦労するのなら、その労力をぜひ予防にかけてみて下さい。習慣化することで難しいブラッシングやフロスでも簡単に出来るようになります。歯や口のトラブルでイライラすることもありません。健康が一番というのは本当ですね。

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