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歯科先進国スウェーデンの予防歯科の意識

歯科の先進国といえばスウェーデンであるということをご存じでしょうか?スウェーデンは世界でもっとも歯科疾患が少ない国と言われています。日本でも歯磨き剤や歯ブラシを作る際にスウェーデンのものを参考にするメーカーも少なくありません。それではスウェーデンと日本では何が違うのでしょうか?探っていきましょう。

国の意識が違う!私たちの歯の健康

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スウェーデンが歯科先進国であるわけは、実は国の考え方にあります。近年よく耳にする「予防歯科」をスウェーデンでは国家プロジェクトとして行っているのです。スウェーデンが予防歯科をいっせいに取り組み始めたのは1970年。現在では功を奏し、世界的に見ても歯科疾患の少ない予防大国なのです。

日本では8020(ハチマルニイマル)運動が行われましたが、すでに目標である人数の8020は達成されてしまいました。その後の取り組みといえば、国民が誰もがしるようなプロジェクトは出ていないようです。しかし保険点数の改正が大幅に行われ、2016年の改定では予防に特化した保険メニューが追加されました。

しかしそれは歯科医院に行ってみないと分からないことです。行っても明細などを見なければ分かりません。国が国民に意識づけるという大きなプロジェクトは今後でてくるのでしょうか。

スウェーデンとの違い

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歯ブラシなどで有名なメーカーであるライオン株式会社が2013年に行った調査では、日本とスウェーデンの違いは大きく4つあると出ています。

  1. 予防歯科がどのくらい重要か?
    スウェーデンでは1970年に予防歯科の重要性を打ち出し、大規模な調査を実施しました。その結果虫歯予防には自分で行う「ホームケア」と歯科医院で行う「プロのケア」の両方が必要であるという結果が出たのです。

    このような結果をもとに、歯科治療は虫歯が出来た後に行う対症療法ではなく、予防を行うことが重要であると考えられるようになりました。予防歯科に対する意識を持つのが、こんなにも早かったのです。日本ではまだまだですよね。日本では予防歯科の意識を持っている人は全体の20%であるのに対し、スウェーデンでは60%であるという結果も出ています。こんなに違うのですね。しかし予防歯科を必要だと感じる人は日本でも70%と高く、今後さらに盛り上がっていく分野だと感じます。

  2. 年齢による歯の数が違う
    日本ではまだ、年を取れば歯を失うのが当たり前だと思っている人も少なくありません。しかしこれはスウェーデンの1980年代の考え方なのです。日本は30年以上も遅れをとっていると言えるかもしれません。

    70歳以上の人で何本歯が残っているかを調査した結果、日本人は16.5本であるのに対し、スウェーデンの国民は21本という大きな違いがありました。親知らずを抜いて7番目まで歯がある場合、成人の歯の数は28本です。21本ということはどの年齢でもほとんど変わらず不自由もないということが伺えます。

    歯の数は、美味しく楽しく食事を楽しむのにある程度必要なものです。歯が多く残っているという事は、食事を楽しむという生活の質を向上させる大きな要因です。かみ合わせがあることで体力の低下防止にも役立っています。

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  3. 歯科医師が好き?嫌い?
    スウェーデンのもうすぐ赤ちゃんを迎える家庭では、出産前から夫婦揃って歯科医院に通うそうです。これは歯科医師から歯磨き指導を受けるためです。乳歯であっても歯科医院でのケアが義務づけられているスウェーデンでは、治療になる前の予防段階で子供と歯科医院に通うため、歯科医院が怖い印象がないと言います。これは日本とは大きく違いますね。

    歯について楽しく学ぶ場として国民に親しまれる歯科医院は、頼れるパートナーとして認められているといいます。子供の泣き声は聞こえません。苦手や嫌いという人が多い日本と比べると、生まれる前からの家族そろっての意識付けがいかに大事なのか考えさせられる調査結果ですね。

  4. お口のケアを行う意識
    日本では「歯ブラシで磨くことが最も大事で、デンタルリンスやデンタルフロスは必要な時に使う」という意識がある人は50%を超えます。しかしスウェーデンでは、「歯ブラシ以外を使うのは当たり前だ」と答える人の割合いは全体の68%でした。

    そもそも歯ブラシメインの考え方ではないのです。歯ブラシは道具の一つですが、ワンタフトブラシやデンタルフロスなどの用途が違うものを組み合わせて歯磨きをするのが当たり前なのです。これにより、より効率的な歯磨きができるのです。道具を上手に使うから歯磨きが上手なのだといえますね。

予防歯科を始めましょう!

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しかし日本でも国や自治体が予防歯科の推進を始めています。まだまだ法の整備などは整っていませんが、定期健診を受けたり自費診療であるPMTCを受ける人の数は増えてきています。積極的に予防歯科を行い、同時に歯科医院も取り組むことで全体の意識が高まり、その結果未来につながるような法が出来ると理想的ですね。私たちの後の世代のためにも、大人がしっかりと取り組みましょう。健康であることが何よりの財産です。

【参考サイト】

http://clinica.lion.co.jp/yobou/new.htm

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