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歯が痛い

気になる知覚過敏の治療法

知覚過敏の原因とは?

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知覚過敏とは、正しくは象牙質知覚過敏症と言います。その名のとおり、なんらかの原因で歯の表面のエナメル質やセメント質が削れて薄くなり、一層中にある象牙質が露出してしまう症状です。単純に言えば、歯の層が薄くなっているのです。

歯の層が薄くなってしまう症状には、次のような原因が考えられます。

  • ブラッシングのやり過ぎややり方が誤っている場合
  • 歯周病などの病気が助長している場合
  • 歯ぎしりや食いしばり、噛み合わせの悪さ
  • 治療後に一時的にしみている場合
  • 知覚過敏に似た症状の虫歯

知覚過敏は、冷たい飲み物やアイスクリームなどの食品で、歯がキーンというしみる痛みが一時的にあるような症状が代表的です。このしみる痛みはすぐに消えますが、しばらく続く場合は上記のような虫歯の可能性もあります。

また知覚過敏を訴える方の多くに共通しているのが、楔状欠損(くさびじょうけっそん)です。楔状欠損とは、歯の根元の部分が削れたようにくびれが出来ている状態を言います。楔状欠損があると、歯の層が薄くなっているのでそこからしみるような痛みが出てきます。

この「キーンと痛くなるがすぐ消える」と「楔状欠損がある」のふたつの状態が確認できれば、知覚過敏の可能性がかなり高いでしょう。毎日の食事にも苦痛が出るほど痛みが続いてしまう可能性もありますので、歯科医院で一度診てもらいましょう。

知覚過敏の治療法とは?

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歯科医院で知覚過敏と判断され原因がはっきり分かれば、さっそく治療に入ります。どのような治療が行われるのでしょうか?意外と自分で出来ることもあります。

  • 正しい歯磨きを行うため、歯ブラシ指導を行う。
    これは歯周病治療では絶対です。誤ったブラッシングや歯周病が原因とされればこの方法が試されます。そもそも歯周病の場合は歯ブラシが上手とは言えません。
    どちらにしても歯ブラシの仕方を再度学び、知覚過敏も歯周病も予防できるようしっかり覚えましょう。歯周病が改善してくるような上手な歯磨きは、虫歯にもなりにくいのです。歯磨き自体が治療の一環として扱われますので、この機会に歯磨き上手になってしまいましょう。
  • 知覚過敏専用の歯磨き剤を使って歯磨きする
    専用の歯磨き剤は歯科医院でもドラッグストアでも販売されています。代表的なものではシュミテクトなどです。このような歯磨き剤は歯の表面の再石灰化を促ししみなくしてくれます。上記の正しい歯磨きに加えて使ってみて下さい。
    これはもちろん完全に知覚過敏だった場合です。虫歯の進行でしみるような場合はこれでは治りませんし、改善も見込めませんので速やかに歯科医院へ行き治療を開始しましょう。
  • 知覚過敏専門の歯科医院で治療を行う
    上記の方法で治らない場合は、専門の歯科医院へ行ってみましょう。より詳しく検査を行い治療に入ることが出来ます。

それでも治らない時は?

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歯ブラシの改善や知覚過敏用のアイテムを使用してもいっこうにしみる症状が治らない場合は、より専門的な治療を行う必要が出てきます。

  • フッ素の塗布を行う
    これは歯周病治療中に行った方もいるかもしれません。歯科医院用の高濃度フッ素をお口の中全体に塗布し、歯の表面の再石灰化を促します。高濃度フッ素は虫歯予防の処置でも自費診療などでも使われます。高濃度のため歯科医院でしか使えません。一般的に売られている物とは濃度が違うため、「家にもあるからいいや」と思わずぜひ試してみて下さい。
  • コンポジットレジンなどの材料でカバーする
    楔状欠損の部分や歯がしみるところを材料で覆ってしまう方法です。薄くなっている層をカバーするので刺激がシャットアウトされます。この材料は永遠ではなく、劣化したら詰め替えが必要になります。その間にブラッシングやフッ素塗布などで改善を試みて下さい。
  • レーザーによる痛みの緩和
    歯科用レーザーを用いて痛みを緩和させます。必ず行うものではなく、有効かどうか歯科医師の判断によります。劇的に良くなるというよりは、だんだんと痛みが薄れていき数回行ううちに改善していくようです。

知覚過敏治療に通う場合

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上記のような知覚過敏の治療は、ほとんどが原因が判明し改善していきます。症状があれば保険適用もされますので、治療費は3割負担で¥150程度です。まれに専門医で自費診療としている歯科医院もありますので、保険外になるのかどうかは事前に確認しましょう。それでも費用は¥2000前後までのようです。

中にはなかなか改善せず重度の知覚過敏の人もいます。痛みに耐えられず最終的に神経を抜く処置になることもあります。しかし神経処置はその後のお口にとって良くありません。神経がない歯は寿命が出来てしまい、「歯が死ぬまでの間もたせる方法」でしか処置が出来なくなるのです。だんだんと弱ってくるのでかぶせ物をしたりして補強し、なんとか抜けるまでの間持たせるような処置をします。

これでは改善ではなく、歯が死ぬまでの間どうやって使うかという消費の治療になってしまいます。なるべくなら神経を残して改善させるのが良いでしょう。神経を抜くとデメリットのほうが多いこともあるので、悪化する前にぜひ治療を始めて下さい。

まとめ

いかがでしたか?知覚過敏は食べたり飲んだりする中で、ほんの一瞬しか症状がでないため放っておく人も珍しくありません。しかしデメリットのほうが大きい場合もありますので、早めに治療をしましょう。まずは原因を突き止めないといけませんので、歯科医院でしっかり検査を受けて下さい。楽しく食べ美味しく飲むためにも定期的な歯科医院でのチェックがおすすめです。

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