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虫歯

治療するとまた虫歯ができるループ

「あんなに治療に通ったのに、また虫歯が出来てしまった」こんな話を聞いたことはありませんか?意外にも良くあることなのです。「治すところがたくさんあるので端から治していったら、最後の治療を終えたところで最初に治したところが虫歯になった」という残念な患者さんもいます。しかしどうしてこんなことが起こるのでしょうか?そもそも何が原因なのでしょう?そんな虫歯のループについてご紹介します。

虫歯の治療は本来治していない

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虫歯の治療というと、傷の治療や骨折の治療と同じように「元に戻す治療」というイメージを持ってしまいます。しかしそれは大きく異なります。なぜなら骨は折れてもくっつきますし皮膚は切れてもくっついて戻りますが、歯は削ったらその形のまま戻らないからです。再生は基本的にありません。

虫歯のために削って歯が欠けた状態になる場合、そこに詰め物をして歯の形を復元します。これが虫歯の治療です。虫歯の進行を食い止めたということには大きな価値がありますが、治療をしたということは「二次カリエス」のリスクを伴ってしまったということでもあります。

二次カリエスとは?

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二次カリエスとはどのようなものか知っていますか?これはその歯の最初の治療を一次と考えると、治療後に起こる二次的な虫歯を二次カリエスと呼んでいます。カリエスとは虫歯のことです。二次カリエスリスクは、治療で行ったこの詰め物にあります。

詰め物の種類はひとつではありません。銀歯もあればセラミックの白い歯も有ります。型取りが必要なものもあれば、その場で出来るものもあります。多かれ少なかれそのどれにもリスクがあります。

例えば、保険内でやってほしいと言うと自動的に銀歯になります。銀歯は純銀ではなく、銀合金を使っています。この金属は口内の刺激により微弱な電気を発しています。アルミホイルを噛んだ時に電気が走るのはその為です。実はこの電気がクセモノなのです。静電気でほこりが集まるように、この電気でプラークが引き寄せられてしまいます。

プラークは細菌の塊ですから、よほど手入れしないと集まったプラークによってまた虫歯になってしまいます。元々手入れが出来なくて虫歯になったようなものなので、前よりさらに手入れしなくてはいけません。このようにしてさらに自分の首を絞めるような状態になっていくのです。安価な分の代償がこれなのです。

詰め物との境目はどんな詰め物をしていてもやはり少しは空いているものです。この隙間に細菌が入り込むため、詰め物をして治療が終了するのではなくて、詰め物をしてからが本格的に継続した手入れが必要となるのです。

原因は普段の自分?

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このように考えると、二次カリエスになる原因は、治療を終えて何もやらなくなってしまった自分の油断にあると言えますね。そして詰め物を選んだ時にその後抱えるリスクを一緒に考えていなかったことにあります。日本は予防を重視するようになってまだ浅く、「歯科には痛くなってから行けばいい」という人がまだまだたくさんいます。

このような考え方はもう古いのです。虫歯の原因が細菌感染であるということが明確であり、予防法も簡単であると分かっている以上予防しない手はありません。治療目的だけで歯科医院に訪れる人は損していますよね。

そして歯科医院に予防に行っているから虫歯にならないというのは間違いです。普段自分で行うケアが一番重要だからです。何も食べていなくても3時間程度でお口の中の細菌数は復活していきます。だから月1回歯科医院でケアしていても毎日の手入れができなければ何の意味もないのです。

歯科医院に行くときは普段の手入れ方法を教わり、それを毎日実行しましょう。これが出来ていれば二次カリエスも防げます。どのくらい二次カリエスになるリスクが自分にあるのか?これを考えてケアを行い、ぜひ虫歯のループから抜け出してください。

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