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泣いたり笑ったり楽器の演奏も!これもお口の仕事です

お口がどういった働きをしているのか、あなたはご存じでしょうか?食べたりしゃべったりするだけ?いえいえ、泣いたり歌ったりするのもお口の重要な役割です。もちろん楽器の演奏も!そんな普段意識しないお口の役割についてご紹介します。

声を出すということ

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口の存在は、主張や意思表現に大きく関わっています。話す、叫ぶ、歌うなど声を出すということは自分の意思によるものです。自分の外に向かって何かを表現するためには口が重要な働きをしています。

声を上手に出すために、舌と口腔がそれぞれの役割を果たしています。合わせ技によっていろいろな音を出しているのです。例えば「ぱぴぷぺぽ」という音は、唇を一度閉じて空気を溜めた後にその空気圧を破裂させるように発することで音を出します。これを両唇音といいます。唇が正常に機能しなければ出ない音です。そして舌が関わらない音なのです。

舌を上手に動かさなければいけない音には、「らりるれろ」があります。音を出す前に舌の先を動かして音を出します。「か」であれば舌を奥に置かなければうまく出ません。「た」は舌の真ん中あたりを動かします。これを弾き音といいます。「たから」という言葉を発すると、舌はこの動作を連続して行います。舌が波打つように上手に動いているのが分かります。

舌を使わないで出す音の中には「あいうえお」があります。これは「あー」と伸ばして発するときには、軟口蓋という喉のほうの上部の筋肉を持ち上げて発しています。さらに鼻咽腔という口と鼻のつながる器官をふさいでおり、ふさぐことで音が漏れずうまく出しているのです。軟口蓋が持ち上げられないと「なー」となってしまいうまくできません。当たり前のようですが繊細な動きであると分かりますね。

歯を使って発生する音もあります。「さしすせそ」という言葉です。前歯がぶつからない程度の距離で噛み、隙間から息を出しながら発生しています。このような音は歯を使う音なので歯茎音と呼びます。前歯がない人がうまく発生できないのは、この音が大きいのです。

唇のちから

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お口の中だけではなく、唇にも大きな仕事があります。それは、表情を作る事です。唇の端である口角が上がっていると笑顔に見えて、下がっていればそうではないように見えますね。だから顔を見ればある程度感情を読む事が出来ます。もちろん表情には顔の筋肉全体の動きが表れます。目の筋肉によって目を細めているのか開いているのかでも違います。

シワの改善のために唇を尖らせたり大きくお口をあけたりして体操をしている方がいますが、そのくらい顔は筋肉でできており、唇の周りにもたくさんの筋肉があるのです。唇の筋肉は、噛むためにも飲み込むためにも声を出すためにも重要な筋肉です。この筋肉が衰える事で口の機能が衰えてしまいます。また、口呼吸はこの筋肉を鍛える事で改善されていきます。

楽器の演奏もお口の仕事

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あなたは楽器の演奏をしたことはありますか?ピアノやドラムではなく口にくわえて演奏する楽器です。例えばサックスのような楽器は、くわえて空気を入れているだけではありません。唇の力や舌の動き、頬の動きなどで微妙に調整し、息を調整して音を出しています。これは楽器によって調整方法が異なりますが、続けていくうちに筋肉が鍛錬され、それぞれの楽器にあったお口に変わっていくと言われます。例えばホルンであれば口が「への字」になるというようなものです。

まとめ

口は小さい器官ですが、重要な体の一部です。口の健康が整わないだけで全身に支障をきたします。全身の健康に気を付ける中に口腔の健康も含め、口内環境を整えていくようケアをしていきましょう。

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