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洗口液と液体歯磨きって違うの?違いを知ってケア上手に!

ドラッグストアだけでなく、コンビニやスーパーでも販売されているマウスウォッシュ。CMでも盛んに宣伝していますよね。でも「マウスウォッシュ」や「デンタルリンス」など呼び方もたくさん。これって同じではないのでしょうか?呼び方と違いについてご紹介します。

液体歯磨きとは?

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液体歯磨きとは、文字通り歯磨き剤が液体になったもの。つまりブラッシングの前に使います。練り歯磨き剤であればハブラシに付けて使用しますが、これは液体で歯ブラシに留まれません。なので最初にお口に含んで30秒程度うがいをします。

うがいといっても喉を磨くわけではありませんので、ガラガラうがいではなく、歯の隙間に入り込むようなブクブクうがいをします。クリーム状の歯磨き剤に比べ、お口の中全体に行き渡り、成分によっては保湿効果もあります。液体の機能を生かした歯磨き剤ですね。

ブクブクしたら吐き出し、普段のブラッシングを行います。成分の特徴として、研磨剤が入っていません。歯の表面を傷つける心配がないのは安心です。ですが研磨剤のないものばかり使っていると着色汚れは落ちにくくなります。お口の状態によって使い分けたり、朝と晩、会社での昼食後の歯磨きだけ使用するなどシーンでの使い分けも良いでしょう。

液体歯磨きはブラッシング前にうがいをして使用しますが、ブラッシング後にまたうがいをするのは問題ありません。プラークや食片が残ると細菌の繁殖につながりますので、一度水で軽く洗い流したほうが良いでしょう。

洗口液とは?

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洗口液は、洗口剤やマウスウォッシュと呼ばれるものと同じものです。主にブラッシングの後の仕上げ剤として使用します。いわゆるうがい液なので、口臭が気になる時やお口の中の乾燥予防など、細菌の繁殖が気になる時に洗浄を目的に使用されることも多くあります。

長時間歯磨きの出来ない場所に居る場合や、ブラッシングの補助的な役割として使用するのは構いません。しかし、ブラッシングが下手だからといって使用しても、洗口液でプラークが流れ落ちるわけではありません。通常の状態の細菌の繁殖は抑制効果がありますが、あくまでブラッシング後のリンスとして使用するものです。歯磨きの代わりにはならないので注意しましょう。

使い方ですが、こちらも液体歯磨き同様、ブクブクうがいをします。30秒程度うがいをし、十分にお口の中に行き渡ったら吐き出します。洗口液はうがいで使用終了です。仕上げ剤なので、この後にブラッシングなどはしません。

内科で洗口液の活用法が見直されている

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日本人の死亡原因のトップ3に肺炎が入っているのをご存じでしょうか?これは風邪をこじらせて起こるような肺炎だけではなく、誤嚥性肺炎という肺炎も多くの割合で含まれています。

これは、例えば口腔内のケアが難しい老人の入院患者が併発してしまう病気でもあります。食べ物を噛んだりごくんと飲み込む力が衰えてくると、口腔内をキレイにケアすることも難しくなります。口腔内には時間を追うごとに細菌が増え、それをケアせず少しずつ飲み込む事で細菌が体内に侵入してしまうのです。

これが誤嚥性肺炎の最初の原因となります。つまり、口からの細菌の侵入です。これを少しでも防ぐため、効果的な洗口液が販売されています。驚くのは、この取り組みが歯科よりも内科で行われていることです。入院患者の肺炎の併発を防ぐ取り組みなのです。死因トップ3というのは、それほどまでに数が多いのでしょう。今や口の中=歯科ではなくなってきているのです。

もしご家庭で介護されている方がいるのなら、医師の指導のもと洗口剤を活用してみてはどうでしょう?そう何度も歯磨きはできませんし、歯磨きをするご家族は歯科のプロではありません。磨き残しを作らないよう合わせて使ってみてはいかがでしょうか?

緊急時の備えにも

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洗口液は細菌の繁殖を抑える働きがありますので、緊急時に備える家庭も増えています。なぜ緊急時、災害時なのかというと、水の自由に使えない環境で上記のような誤嚥性肺炎を予防するためです。

最近あちらこちらで大きな地震が頻発していますが、震災時は飲み水すらも制限しなきゃという意識が働きます。本当は制限すると体に支障をきたすので絶対に避けなければいけないのですが、このような場合はつい水を控えてしまい、控えることで口腔内に繁殖したプラークも流れません。

このような理由で災害時は誤嚥性肺炎のリスクがかなり高まります。助けの来ない状況で健康をいかに保つかが震災を乗り切るカギとなりますので、液体歯磨きや洗口剤は大いに役に立つのです。

上記のとおり、歯磨きの完全なる代わりにはなりません。しかし、うがいをしていた人とそうでない人の差は大変大きく、震災時には生きるか死ぬかの命を分けますので、ぜひ利用してください。

緊急時の備えとしての洗口剤は、いわゆるマウスウォッシュでストレートタイプのものが良いでしょう。濃縮タイプは水が手に入らなければ使用できません。歯科医院で販売されている物の中には、上質で添加物がない故に、要冷蔵や日持ちのしない物もあります。必ず使用期限と保存法を確認して買い置きしてください。

まとめ

液体歯磨きと洗口液の違い、お分かりいただけましたでしょうか?デンタルリンス、うがい薬、マウスウォッシュなど呼び方は様々ですが、市販品であれば必ず使用方法や成分などを確認し、正しく使用しましょう。ケア上手は健康上手です。お口の中のケアで健康になりましょう!

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