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甘いけど虫歯にならない?強い味方!代用甘味料

代用甘味料というものを知っていますか?糖分を摂れない人が代わりのものとして摂っても良いとされる甘味料のことです。砂糖が虫歯を促進してしまうので虫歯予防の甘味料としても使われています。同じ甘さで砂糖ゼロという、虫歯で悩む人にとっては夢のような食品です。そんな代用甘味料についてご紹介します。

代用甘味料ってなあに?

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代用甘味料とは、虫歯を誘発しにくいよう砂糖(スクロース)に代わるような甘味料のことです。たとえば虫歯にならないチョコレートやキャンディ、ガムのような甘味料を指します。代用甘味料は上手に利用することで虫歯を高確率に防ぐことができます。他にも、糖尿病患者でも食べられる血糖値を上げにくい甘味料や、肥満対策に使われる低カロリーの甘味料などがあります。

しかしどうして虫歯にならないのでしょうか。そもそもこの代用甘味料は何でできているのでしょうか。まず代用甘味料は2つのグループに分けられます。「非糖質甘味料」と「糖質甘味料」があります。うち「非糖質甘味料」はさらに「天然甘味料」と「合成甘味料」の2つに分けられます。「糖質甘味料」は単糖類やオリゴ糖類などに分類され、代用糖とも呼ばれています。

本当に甘いの?その満足度は?

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虫歯を予防したいけども、甘いものはやめられないという人も多いのではないでしょうか?糖質はご飯なども含め依存しやすいものです。シュガーホリックと呼ばれるのがそれです。血糖値が下がり糖質が足りなくなるとイライラしてしまいます。これは主に単糖類が多いのですが、さらに虫歯にもなりやすいなんて良いところがない様に聞こえますね。

しかしそこまで大好きな砂糖を簡単に代用品にできるものでしょうか。砂糖(スクロース)と代用甘味料の甘さを比較したデータを厚生労働省が公開しています。たくさんありますが、主に特定保健用食品に含まれている代用甘味料についてご紹介します。

スクロースを1とした時、スクラロースはなんと600!600倍もの甘さがあるのです。次いでアセスルファムが200、アスパルテームが100~200という大きな数字です。いずれもガムなどに含まれている甘味料です。1以下の甘味料もあります。虫歯の原因である糖を作らないとされるキシリトールは1、同じ作用のマルチトールは0.9でした。ほぼ砂糖と同じ甘さといえます。加えてキシリトールはスースーとした爽やかな味わいがあるため、ミントガムとして使われています。

他にもソルビトールやエリスリトール、パラチニットなどは1以下でした。しかしどれも特定保健用食品で使用されている虫歯にならない甘味料です。このように、甘味の問題でストレスにならない程度の甘味料が案外たくさんあるのです。甘いものが大好きな人もこれで安心かもしれません。甘味は人の心をほっとさせ、笑顔になってしまうものなのですから。

代用甘味料が入った食品とは

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消費者庁が定めた「保健機能食品」と呼ばれる食品をご存じでしょうか?たくさんの食品が該当しますが、特定保健用食品や栄養機能食品と呼ばれるものもその一つです。これらの食品は、薬品と食品の中間の位置にあるとされていて、一定の機能を持ち、その機能が認められているものです。それらの中でも特定保健用食品、通称トクホの食品が重要であるとされています。

歯科領域のトクホは、2013年時点で85品目です。上記に挙げたスクラロースやキシリトール、マルチトールなどの代用甘味料が使用されています。トクホは商品のパッケージにトクホマークやヘルスクレームの表示が許可されており、記載がされています。マークの周囲には効果効能についても書かれていますので、食品を購入する時には確認してみましょう。「虫歯になりにくい」や「歯が再石灰化しやすい環境にする」といったことが書かれています。

虫歯のなりやすさは、砂糖をとる回数ではなく砂糖をとった量に比例します。上手に利用して、虫歯を予防する生活をしていきましょう。砂糖類をとる場合は食事の時だけにし、間食はトクホを利用するのが良いやり方です。食後はブラッシングをしっかり行い、その後にトクホのガムなどで唾液を分泌させ唾液の中和や歯の再石灰化を促進させることが上手な使い方です。

まとめ

いかがでしたか?最近ではネットショッピングも盛んにおこなわれています。ネット上であればトクホの検索は容易に行えます。成分を確認して体に有効な食品を上手にとりたいものですね。上手に活用して虫歯予防に役立ててみましょう。

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