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口と全身の関連

痛~いクセモノ!口内炎について

「口内炎ができやすい」「なかなか治りにくい」など口内炎が出るとかなりのストレスになりますよね。特に食べられないストレスは普段はないやっかいなものです。そんな困った口内炎の対処法や原因についてご紹介します。口内炎を予防して健やかなお口でいましょう。

口内炎とは?

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口内炎とは、お口の中に出来る炎症のことです。舌や頬の裏側などにでき、小さくても痛みを伴います。しみるような症状になり、しょっぱいものや酸っぱいものを食べるとしみるため食事中は大変食べにくくなってしまいます。小さな傷が粘膜につき、そこから炎症が広がるようになります。誰でも一度は経験しているのでは?そう思えるほどお口の中の一般的な炎症症状です。

ひとくちに口内炎と言っても様々な種類があります。頬の裏側にできたときは鏡で見る事が出来ますが、見てみると真ん中が白くなり周囲が赤く炎症した丸い腫れものが確認できます。これが一番多いとされるアフタ性口内炎です。もちろん丸とは限りません。舌の付け根のようにスジがある部分では細長くなっていることもあります。

舌の付け根はもちろん、舌の先、舌のサイドや裏側にも出来ます。頬の裏側にも出来ますが、たいていは良く触れる部分に出来ます。非常に痛いので、歯科医院に治療に来る患者さんも珍しくはありません。もちろん口腔内なので歯科医院で治療出来ます。すぐに治るからと言って我慢せずに治療を受けてみるのも有効です。

どうして口内炎になるの?

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どうしてお口の中に部分的に炎症が起こってしまうのでしょうか。人によってなのでいくつかありますが、代表的な要因を挙げていきます。

  1. 傷つけてしまったことが炎症の始まり
    口内炎の原因で一番多いのが、傷を作ってしまったことによる悪化です。頬の内側を誤って噛んでしまったり、楊枝を使っている時に誤って刺してしまったり、歯ブラシで力を入れ過ぎた時に傷つけてしまったり、小さな傷を作ったことが原因です。傷口から細菌が入り込み、その細菌を追い出すため身体が炎症を起こしています。
  2. ビタミン不足
    口内炎がなかなか治まらない人には、慢性的なビタミン不足が考えられます。特にビタミンBは粘膜保護を行う役目があるので、不足することで粘膜が弱ってしまうためです。特にダイエット中の女性は食事が偏りがちですが、ビタミンB群は豚肉などに多く含まれますので、極端な肉不足も考えものです。
  3. ウイルスや細菌によるもの
    ヘルペスウイルスやカンジダによってできる炎症です。アフタ性口内炎とは違い、白くはなりません。ヘルペスウイルスは感染して水泡ができることで炎症になりますが、カンジダはお口の中の常在菌です。免疫が低下すると発症することがあります。
  4. その他
    他にも原因はたくさんあり、要因が複数である場合が多いようです。疲労によるストレスがあればそれだけで充分原因になり得ますが、ストレスにより食事が偏ってビタミン不足になっている場合もあります。過労で免疫力が下がっていれば発症も多くなります。口腔内の直接的な影響だけでなく、潰瘍性大腸炎やベーチェット病などの全身疾患から口内炎を発症する場合もあります。

口内炎の治療をしよう

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普段噛み合わせを意識することはありませんが、かみ合わせが悪いと口内炎を引き起こしやすくなります。たとえば歯ぎしりによって歯が尖ってしまっている場合は頬の粘膜に当たるとそれだけで凶器のように傷つけてしまいます。うっかり噛んでしまう時もそうです。もし歯科医院で治療を受けるならかみ合わせも一緒に診てもらいましょう。

アフタ性口内炎の場合、レーザーで焼いてもらう事も出来ます。治療の際は申し出てみましょう。そして炎症を抑える軟膏を処方してもらいます。保険適用で受け取れます。口内炎に塗布して上からオブラートを張っておくとしばらく薬が流れないので良いでしょう。

しかしいくら治療で治ったからと言って予防しなければまたすぐ炎症が起こってしまいます。栄養は十分か?睡眠や休養は十分か?お口の中を清潔に保てているか?乱暴なブラッシングはしていないか?生活の様々なことを一度振り返って点検してみましょう。

再発を繰り返す場合は早めに歯科医院へ相談しましょう。全身的な病気の可能性もないとは言えません。そしてなるべく定期的に歯科医院へ通い、常にお口の中をキレイに保てるよう努力しましょう。

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