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知っていますか?警察歯科医のこと

警察歯科医というお仕事をご存じですか?普段耳にしない言葉ですね。警察歯科医は普段私たちの生活に関わることのない職業のようですが、ある時急に必要となり、そして誰にも出来ない大変な仕事をしています。そんな警察歯科医についてご紹介します。

警察歯科医とはどんな人?

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警察歯科医とは、警察から依頼を受け、警察で調べたい身元不明のご遺体の身元特定を行う歯科医師のことを言います。警察で調べているご遺体とは、主に大規模な事故や震災時の被害者です。たくさんの人が身元不明となる場合が多く、持ち物による身元特定もできないことから、一度にたくさんの人数の警察歯科医が必要になります。

昭和60年に起きた日航機墜落事故の際に活躍し、それ以来テレビや新聞や雑誌等で取り上げられ知られる機会が多くなりました。もちろんそれ以前にも地道に活動しているのですが、この事故以降に各都道府県の警察歯科医が組織化され、県の警察歯科医会と呼ばれる組織が各地に出来上がりました。

警察歯科医とは、普段は警察官ではありません。歯科医師として勤務しており、自分の医院を持っている人も多くいます。警察歯科医の講習を受け、認定されて警察歯科医となります。

上記の「ある時急に必要となる」場合とは、大きな事故や震災の時のことを指します。前触れもなく多くの人が亡くなる事故や震災では、ご遺体であっても一刻を争います。「誰にもできない仕事」とは、歯科医師でありながら既に亡くなったご遺体のお口の中もみるという普段は決して行わない仕事であるということです。

どんなことをするの?

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警察歯科医は上記で説明のとおり、ご遺体の身元特定を行います。具体的にはこのような流れです。

  1. 身元不明のご遺体が発見される
  2. 警察により警察歯科医の元へ依頼がくる。出動して、ご遺体のお口の状況や所見検査を行う。写真を撮ったりレントゲン撮影も必要な場合行う。
  3. 警察はその検査データをもとに、地元の歯科医師に聞き込み、該当患者がいないか調べる。該当と思われる患者の歯科治療記録を提出してもらう。
  4. 提出されたデータとご遺体の検査内容を警察歯科医が照合し、鑑定を行う。鑑定書の作成をし、可能性のある人物を絞り込む。
  5. 最終的に警察で判断を行い、身元特定をする。

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警察歯科医がいなければ、実はドラマで出てくるような身元特定は難しいのですね。身元確認の方法は、一般的にはこのような内容で判断されます。

  • 顔の判断
  • 身元を証明する所持品での判断
  • 身体的な特徴の判断
  • 指紋による判断
  • 歯科的な判断
  • 骨による判断
  • DNA鑑定による判断

歯科医師が必要な理由は、歯はたとえ体が丸焼けとなり焼死体になってしまっても燃え残るからです。骨と同じ様に、歯は大変固く形が人によって違うものなのです。そして日本人のほとんどが歯科にかかった経験があります。虫歯治療でなく予防処置であっても、一度かかれば歯科には記録が残っているのです。

私たちの小さな歯が、こんなに身元特定に向いているものだとは!想像なんてしたことのない世界ですね。

警察歯科医の活躍事例

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警察歯科医が活動した近年の事例です。

  • 日光ジャンボ機墜落事故
    この大きな事故をリアルタイムで覚えている人は少ないかもしれません。この事故の特徴は、520人もの命が犠牲となった大きな事故でしたが、ご遺体の数は2065体だったことでしょう。どういう意味か分かるでしょうか。これは完全なご遺体というわけでなく、大量の体の一部が散らばった事故だったのです。身元判明が大変難しい事故でした。この事故によって警察歯科医が世間に知られるきっかけになりました。
  • 阪神淡路大震災
    1995年に起こった大震災です。この震災では、24時間体制で警察歯科医が身元不明のご遺体の確認作業にあたりました。兵庫県警察歯科医会を中心に、歯科医師チームが常設されたそうです。
  • 尼崎TR脱線事故
    2005年に起きた事故です。警察歯科医は11人導入され、数十人の乗客の身元確認にあたりました。
    脱線事故では持ち物に身元確認が出来るものが多くあることから確認作業は震災に比べスムーズですが、1人だけ身元確認できないご遺体がありました。その後の歯科検査データの照合により、3日で身元が判明したそうです。
  • アメリカ同時多発テロ事件
    2001年のテロによる大きな事件でした。記憶に新しい方もいるかと思います。現場はひどい状況で、身元不明者の歯も残らない損傷の激しいご遺体が多くあったそうです。半分近くがDNA鑑定による身元特定が行われましたが、35%は歯科所見検査による身元確認が決め手となり特定されました。
  • スマトラ島沖地震
    2004年の震災です。インドネシアやタイで多くの犠牲者が出ました。半年の時間をかけ、身元判明できたご遺体は全体の半数足らずでした。しかし判明したうちの56%は歯科のデータによるもbのでした。
  • 東日本大震災
    2011年の大規模な震災です。いまだに地震が続いている東北地方ですが、この震災は他の地域の震災と比べ、範囲が広いのが特徴でした。被災者でありながら地元の歯科医師の多くが参加し、また全国の警察歯科医ではない歯科医師も応援にかけつけました。

    大規模だったことや津波の影響を受けた事で、歯科医院の多くのカルテや治療データが流出してしまいました。この影響で生前の歯科の資料による照合は困難を極めました。

    被災地への道路も分断され、歯科医師がご遺体安置所へ向かうのも一苦労。駆け付けてから迅速に行わなければご遺体の腐敗が始まってしまうという、たくさんの人手がとにかくすぐに必要であった大規模な震災でした。

震災での課題

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歯科データが流されてしまったことを受け、歯科の治療データをコンピューター上に登録し、緊急時に閲覧することが出来るようシステムの開発や登録が必要であると、東北大震災の時に課題とされました。これは東北大学や宮城県警なども協力して日夜改善を行っているそうです。

私たちにはやはり他人事のような気がすることですが、もし自分だけ生き残って愛する人が身元不明の遺体となってどこか別の場所にいるとしたら・・・と考えると、やはり我々も関係のない事でもないのです。

まとめ

東北大震災までしか掲載はありませんが、その後も日本列島は何度も大きな地震に見舞われました。熊本の震災もそのひとつです。いつ何時起こるか分からないのが事故や震災です。私たち患者側のできることはあまりないのですが、警察歯科医について知り、その重要性を高めていければと思います。そして、なるべ警察歯科医の出動がない未来になるよう祈るばかりです。

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