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口と全身の関連

知ってる?学校歯科医のお仕事

定期的に学校に現れて、お口の中を見られる。謎の暗号を口走って紙に書き、虫歯がないと褒められる。小学校の歯科検診の記憶はそんな感じではなかったですか?そうです。学校歯科医は学校の一室で定期健診を行っていたあの人のことです。しかし他にどんな役割があるのでしょう。歯科医院に行っていれば必要ないのでしょうか?学校歯科医についてご紹介します。

学校歯科医とは?

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学校歯科医というと、定期健診で学校に現れるあの白衣の人が思い出されますね。虫歯がない時は嬉しかった思い出もあるのではないでしょうか。

学校歯科医は、歯科医師として病院を開いている一般歯科医師ではありません。生徒や児童の健康を守る、いわば学校関係者なのです。学校保健安全法に定められる、大学以外の学校で歯科健康診断や歯科保健指導、歯科保健教育などの職務を非常勤で行う歯科医師のことを指します。

学校歯科医は、歯科医師でありながら学校の中で活動を行う教育者でもあるのです。生徒の健康を守るため、学校医や学校薬剤師など地域の専門医と連携をとりながら活動します。

学校歯科医は公務員

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学校歯科医は、歯科医師という資格と、学校歯科医の資格を持っています。非常勤の先生のような公務員なのです。学校保健の領域である保険教育や保健管理、組織活動について学校関係者や生徒児童、保護者と連携を取りながら子供たちの健康のために活動しています。

学校にもよりますが、国立や公立、市町村立によりその上部組織である文部科学省や各教育委員会などから委嘱されます。公務員なので、地方交付税から基準が決められ報酬が支払われますが、詳細は地方によって違います。

活動の内容は、児童生徒の健康診断や健康相談、口腔内の疾患の予防指導、個別の保健指導を行います。また組織全体として、学校保健安全計画の立案と保険全般についての意見を述べます。学校だけでなく地域の人々と健康づくり推進や健康に関する意見を述べたりもします。

これは意外ですが、学校歯科医本来の仕事ではなくても、運動会や入学式などの学校行事に参加することが望ましいとされています。思った以上に学校生活と子供たちのいる環境に入り込んだ健康指導を行うのが、学校歯科医の役割となっているのです。地域を巻き込んでの健康づくりを推進するのが、学校歯科医の役割の様です。

学校歯科医のお仕事に期待

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歯科医師の範囲であるお口の中は、生きるために非常に重要な部分です。生きるとは食べること。食べられなければ生きてはいけません。生きる力をはぐくむため、学校での歯科教育が重要視されるようになってきました。学校歯科医は、歯科医師としての仕事に加えて、教育の分野にも関与することが推奨されています。

学校に通う子供たちは、育ち盛りの年齢です。体を作るうえで重要になるのが口腔内の健康維持と食事です。人生の中でも体を作る大事なステージにいる子供たちに、生きるための指導を行うというわけです。

具体的には、歯や口の教材として学習指導案を作り指導を行います。子供に対してのお話会やブラッシング指導、食生活の指導も行います。子供が悩んでいる健康についての問題を相談に乗って一緒に解決する様指導します。

このような活動の結果を出すには、地域や家庭との連携が欠かせません。家庭や自治体とも連携し、子供たちと地域の健康をどのように作っていけるかを考え、その環境の整備も求められます。

学校に歯科医がいて、直接歯の話が聞けるという機会は、子供たちにとっては新鮮です。いつもと違う白衣の先生が自分の歯について教えてくれたら、やはり真剣に聞くのです。帰宅してからも真面目に歯磨きをし、成果が出やすいとされます。

こんな面白い授業があったら、歯科医になりたいと思う子供も増えるかもしれませんね。生きるための体作りを手助けする、成長を影ながら支える重要な役割なのです。

かかりつけ医とは違う役割

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学校検診は、学校歯科医が検診を行い、その結果のもとかかりつけ医が治療や処置を行う流れが組まれています。しかし、時に学校歯科医もその処置を行ったり、教育として検診後の結果をもとに指導を行ったりします。

検診後に児童が地域のかかりつけ医に向かう流れがありますので、学校歯科医は地域の歯科医師との連携がなにより重要です。学校歯科医しか必要のなかった特殊な知識をかかりつけ医にも理解してもらい、児童生徒の健康問題を同じ地域の歯科医師として取り上げ歯科医師に普及させるのが大変重要となります。

学校歯科医師は学校に児童生徒がいる時にしか指導や診療はできません。学校での指導を受け、やがて卒業して社会人になっていくと、今度はかかりつけ医の元での管理となります。よって地域というくくりで管理していくことが重要というわけです。

歯科医師たちの目的は一緒です。卒業後も口腔内の健康の自己管理が出来るよう子供を育成したい、健康なお口であれば健康な食事がとれ全身健康になる、そのような大人になってほしい、そんな願いがあります。

まとめ

学校歯科医は地域によって力を入れているところとそうでないところがまだあり、あまり目にしない地域もあるようです。しかし、歯科が内科でも重要視されている今、子供たちのお口の健康は将来の健康のために必須となっています。子供たちやその保護者に歯科の興味や知識を持ってもらい、健康な社会を築き上げる事ができるよう、学校医や学校歯科医は奮闘しています。小さい頃からお口の健康が当たり前になる、そんな時代になっていくといいですね。

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