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知ってる?6月1日はチューインガムの日

6月1日が何の日か知っていますか?チューインガムの日なのだそうです。これは元々「歯固めの日」であったことに由来しています。ガムの効果が歯科だけでなく内科でも注目されていますね。日本の古い習慣である「歯固め」やガムの効果のついてご紹介します。

歯固めの日は年に2回ある

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「歯固め」というと子供のいる家庭では「赤ちゃんの儀式」のように思っているかもしれませんね。これはお食い初めの儀式を歯固めと呼ぶからです。他にも歯固めと呼ばれる赤ちゃんのおもちゃもあります。乳歯が生えてきて何でもかじりたくなる赤ちゃんに与えるおもちゃとして様々な物が販売されています。

ここで言う「歯固め」とは赤ちゃんのことではなく、元日と6月1日に固いお餅を食べながら、家族が健やかに暮らしていけるように願う、健康と長寿を祈願する行事の事です。この行事は平安時代からあったとされています。なんとこの時代ですでに「歯を固めてしっかりしておくと長寿につながる」と考えられていたのです!歯科医療は先人の知恵だったのかもしれませんね。

元日はお餅を食べますので、その半年後の6月1日を歯固めの日としていました。その日を日本チューインガム協会が「チューインガムの日」と制定したのです。チューインガムなんて平安時代の人が効いたら驚くでしょうね。しかしチューインガムの発祥は実はかなり古いとされ、西暦300年頃のメキシコ南部や中央アメリカにその源が見られると言われます。

アステカ族やマヤ族と呼ばれる古い民族がその源で、チクルと呼ばれる木の樹液を噛んでいたものが原型となりました。現在では甘く美味しいお菓子としての存在ですが、当時のワイルドな習慣が原型なのですね。

ガムと咀嚼力

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日本人のガムの歴史はアメリカなどに比べれば浅いものでしょう。そして日常的に噛む習慣を持っている人が少ないため、日本人は咀嚼力が低いと言われています。咀嚼力とは、噛む力のことです。食事の内容が欧米化し柔らかい食べ物が多くなった現代では、噛むことで逆に顎を痛めてしまうくらい弱くなってしまいました。食事と一緒にガムを噛む習慣も取り入れれば良かったのかもしれませんね。

近年注目されている咀嚼の問題ですが、これは歯科だけではありません。脳の専門家や血液疾患の専門家からも注目されているのです。それはなぜなのでしょう。ガムを噛む事で得られる効果が多岐にわたっているためです。

例えば歯科の分野から見てみます。まず噛む事で唾液がたくさん分泌されます。唾液が出ればお口の中が浄化されますので、口臭予防や虫歯予防、歯周病予防など数々の問題が解決されます。それだけでも素晴らしいのですが、顎の骨や顔の筋肉の強化が出来ますので、若々しさを保てます。

噛む事で脳に刺激がいくので、集中力がアップします。脳が活性化されるためです。そして眠気も防止できます。勉強中などは絶好の「噛みドキ」でしょう。そして噛む事で脳の満腹中枢が刺激され、ダイエットにも一役買います。たくさん噛んで食事をすれば、満足するタイミングが早くきます。シュガーレスの甘みのあるガムにすれば、太りませんし虫歯も出来ません。おやつをついつい食べてしまう時は、ガムに変更してみても良いですね。

こんなに良いことだらけのガムです。キシリトールガムなら虫歯にもならないので、これを機にガム習慣をつけてみるのも良いですね。現代の日本は、長寿の時代です。咀嚼力で美容と健康を手に入れてみてはいかがでしょうか?

まとめ

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いかがでしたか?コンビニでは手軽に買える安価なガムですが、その効果はバカに出来ませんね。ガムについて一番の問題はポイ捨てです。ガムはしっかり噛んで健康に気を使い、終わったら必ず紙に包んでゴミ箱に入れましょう。身体も環境も整うと良いですね。

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