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虫歯が半分以下になる?水道水フロリデーション

水道水フロリデーションという言葉を聞いたことがあるでしょうか。普段はあまり耳慣れない言葉ですね。水道水フロリデーションとは、厚生労働省はもちろん、世界的にはもう始まっていて薦められている虫歯対策のひとつです。水道水フロリデーションについてご紹介します。

水道水フロリデーションとは?

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水道水フロリデーションとは、水道水にフッ化物の量を調整して混ぜるというものです。水道水はインフラの一部なので、国をあげて取り組む大規模な虫歯対策ということになります。

フッ化物とはフッ素のことですが、この水道水に入れるフッ素は安全性を第一に考えなくてはいけません。なのでフッ素症の可能性がなく、それでいて虫歯はきちんと抑制できる適正量まで調整して飲料水に混ぜる方法で行います。適正量は約1ppmと言われています。

ちなみに歯科医院で自費予防などで歯に塗ってもらうフッ素は500ppmです。普段の飲料水にするのであればこの程度まで薄くなければ異常が出てしまうのは意外かもしれません。あくまで適正量を飲料水とするので、濃度の高い地域の天然水はフッ化物の除去が行われます。

フッ素症とは?

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フッ素症とは、高濃度のフッ素が含まれる飲料を継続的に飲んでいると起こる、歯のエナメル質の濁ったような白い模様ができてしまうことを言います。これは永久歯であれば8歳くらいまでの歯が作られる子供の時期に、高濃度フッ素が含まれる飲料を飲んでいた場合にみられます。歯が作られてしまえば問題はありません。

フッ素症で起こるその模様のような白い濁りは、必ずしも目立つものだけではなく、ほんの少しの気付かない程度のものも含まれます。もちろんエナメル質のほとんどを覆ってしまうような白斑や褐色斑などの重症のものもあり、様々です。

フッ素症は歯の形成期にエナメル質を作る細胞だけが反応してしまうことで起こります。内臓にまったく異常がなくても歯だけに症状が出る事になります。重度になると凹凸も出来てしまい欠損部分のリスクが出てきてしまいます。

水道水フロリデーションの効果とは

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水道水フロリデーションによって、国民の現在の虫歯の状態を半分以下に抑える効果があると確認されています。安全性なども含め、WHO(世界保健機関)やCDC(米国疾病コントロール予防センター)など、他にも各国の歯科医師会や国家的な専門機関が保証し、推奨しています。

水道水フロリデーションの方法とは

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水道水フロリデーションは飲料水に元々含まれているフッ化物の量を適正な濃度に調整し、その飲料水を日常的に摂取することで虫歯を予防する方法です。この方法はひとつではなく、以下の3つの方法がとられます。

  1. 適正濃度の水を調整せずにそのまま利用する。
  2. 天然水に自然に含まれるフッ化物の濃度が薄ければ量を足して適正量にする。
  3. 天然水に自然に含まれるフッ化物の濃度が高ければ、適正濃度までフッ化物を除去して適正量にする。

水道水フロリデーションはどのように広まったのか

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水道水フロリデーションの始まりは、アメリカ・ミシガン州のグランド・ラピッズなど、北米の3か所で世界で初めて行われました。1945年のことです。思っているより早い印象ですね。言うまでもなく水道水フロリデーションの目的は虫歯の予防です。日本では未だに予防という頭がなく「虫歯になったら治療すれば良い」と思っている人がたくさんいます。いかに日本が歯科後進国かが分かりますね。

世界で初めて水道水フロリデーションが行われてから10年後には、永久歯の虫歯の50%~70%が予防できるという結果が報告されました。水道水フロリデーションを行う前は地区の平均14本あった虫歯の数が、行った跡は7本程度に減っていることが分かったのです。

この好結果の報告後、アメリカの他の地域と共に、オーストラリアやブラジル、香港、ニュージーランド、シンガポール、イギリス、マレーシア、アイルランドなども導入されました。61か国、3億5000万人以上の人が水道水フロリデーションからの利益を受けているとされています。

これらの国は様々な違いがあります。食生活の違い、生活様式の違い、民族の違いなど、これらの多くの違いがあるにも関わらず、虫歯の数を安全に半数以下に減らす効果が確認されているのです。世界規模でこんなことはなかなかありませんね。絶対的な予防効果と言えそうです。

日本での水道水フロリデーションは?

日本でも試験的に水道水フロリデーションが行われていたことをご存じでしょうか?1952年から1965年の間、京都市山科地区で試験研究として行われていました。他にも1957年から1973年には沖縄で、1967年から1972年には三重県朝日町で水道水フロリデーションが実施されました。しかし現在は全て中止されています。

こんなに効果的で安全であると世界が認めているだけに、日本でも大規模な再開が望まれています。医療費も年々増加している日本ですが、ぜひ国家予算に組み込んで頂きたい・・・そう願う人は多い事でしょう。再開されるまで、フッ素の大きな効果をホームケアで補い次世代にも虫歯予防を伝えていきましょう。

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