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歯が痛い

話題のマヌカハニー、歯に良いって本当?

最近話題のマヌカハニーですが、聞いたことはあるでしょうか。その名のとおりハチミツなのですが、整腸作用や強い殺菌力で悪玉菌を抑える働きがあるとして有名になりました。効果はたくさんあるのですが、その中に「虫歯や歯周病菌を抑えて症状が改善する」と謳われています。どんなものなのかご紹介していきます。

マヌカハニーってなあに?

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マヌカハニーは、ニュージーランドの一部に生息しているマヌカという植物のハチミツです。この花のハチミツのみで作られているので、他の種類はブレンドされません。ちなみにこの植物は学名ではぎょりゅうばいと言います。

オーストラリアにもマヌカが生えているようですが、数も少なく、ニュージーランド産がほとんどです。ニュージーランドのマヌカは原住民の先人の知恵によって、昔から治療薬として使われていました。樹液や葉も使われていたそうです。

現在ではその高い殺菌力と効能の範囲の広さが研究されており、特に大腸菌やピロリ菌を抑制するとして一躍有名になりました。民間医療だけでなく近代医療にも取り入れられています。

風邪をひいた時や喉が痛い時、胃腸が不調な時に効果的であると言われている量のマヌカハニーを摂取することで改善することが分かっています。その中に歯や歯周病に関する事柄があるのです。どんな使われ方をするのでしょうか。

マヌカハニーの効果的な使い方

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「虫歯や歯周病に糖分はダメ」というのが誰もが知っている虫歯や歯周病の常識となっています。確かに悪いイメージがありますよね。しかしこの糖分とは、白いお砂糖が代表するスクロースという二糖類です。しかしマヌカハニーの主成分はフルクトースやグルコースという糖類のため、ひとくちに糖分といっても中身が違うのです。

2014年に発表された論文の中に、マヌカハニーによる効果的なケア方法があります。それは、「歯や舌に5㏄のマヌカハニー19.5+を塗布して、1分飲み込まずそのままにし、1分後に溜まった唾液やマヌカハニーを全て吐き出して終了。そのまま30分は飲食しないこと。」というものでした。

これを子供に朝食後・夕食後に行った結果、虫歯菌であるミュータンス菌が減少されたという結果になりました。これは素晴らしいですね。抗菌作用が表れたという事です。他にも口内炎に数回塗ったりと、ただ塗るだけという手軽さと、甘いので誰でも抵抗なく行えるのが良いですね。

どうして効果があるの?

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マヌカハニーには食品メチルグリオキサールという抗菌成分が豊富に含まれています。これはハチミツでは唯一の成分です。この抗菌作用のある成分のおかげで胃腸の改善ややけどなどの傷の治療が行えるというわけです。

はちみつ自体、種類に関わらず殺菌力があるとされ、昔から民間薬として使われてきました。それば過酸化水素という成分によるものです。しかしマヌカハニーの胃腸改善効果や細菌の抑制効果は群を抜いており、他のハチミツの2倍の効果があるというデータもあります。

マヌカハニーの選び方

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マヌカハニーのパッケージには、通常10+や100+といった数字が書かれています。これらの数字は抗菌活性力を示しています。数字が高ければ高いほど抗菌力が大きく、書かれていないものは未検査のものか数字が低すぎて書かれていないようです。

日本で販売されているものではUMFやNPA、MGOなどのブランドがありますが、ブランドによっては数字の意味が異なり同じ数字でも効果は若干違うようです。ですが数字が大きければ抗菌力が高いというルールは共通です。

ケア用品で活用する

いかがでしたか?ハチミツでケアするなんて不思議な感じもしますが、マヌカハニーの自然な力で味わいながら楽しく行えるのなら良いですよね。マヌカハニーの抗菌力を生かしたオーラルケア用品も出ています。こういったケアグッズを利用して楽しく予防していくのも良い手といえるでしょう。

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