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車に乗るならガムをかもう!

運転をされる方なら、眠気覚ましの方法として何かしら「効く方法」を持っていると思います。中にはガムを噛んで眠気を紛らわす方もいるかもしれません。しかし本当はガムに秘密があるのではなく、「噛む」という行動に秘密があるのです。噛むことと車に関することをご紹介します。

ガムで眠気を防止しよう

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自動車事故でおそろしいものの一つが、居眠り運転です。居眠り運転は深夜の運転や朝早い時間帯の運転で良く見られます。これは体のリズムで一時的に生理機能が低下するのが原因とされています。加えて夜間の運転は視界も悪く、長時間ともなればそうとうな疲労がたまってしまいます。眠くもなる状況というわけです。

安全運転のためにも、眠気対策で一番良い方法は睡眠をとりながら無理なく運転するということです。それに加えて効果的なのが、ガムを噛むことと言われています。眠気すっきりガムというものもありますが、ガムに含まれる成分だけではけっしてありません。噛むこと自体の効果が眠気を防止してくれるのです。

噛むことがどのように運転中の眠気を防止するのかを実験したものがあります。被験者は熟練した運転技術の持ち主の男性2名です。午後11時に高速道路を運転してもらい行われました。途中立ち寄る高速道路の入り口とサービスエリア3か所では、5分間ガムを噛んでもらいました。そして眠気の測定としてまばたきの回数を測定します。

対照実験としてガムを噛まない実験も行われたのですが、ガムを噛んだ場合はまばたきの増加はごくわずかでしたが、ガムを噛まなかった場合は、まばたきの回数が著しく増加しました。運転開始から3時間後のまばたきの回数は、開始時の2倍ほどになったというのです。

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運転開始3時間までのグラフです。1時間を過ぎたあたりから急速に眠気に襲われているのが分かります。しかしガムを噛んでいる被験者のほうはグラフもなだらかで、あまり変化はありませんでした。こんなにはっきりと違いが出るのです。

この結果、カフェインなどの成分を取らなくてもガムを噛むことでまばたきの回数が抑制されることが分かりました。運転中の眠気を防止するなら、ぜひガムを噛んでみて下さい。もちろんキシリトール入りの虫歯にならないものを選びましょう。

乗り物酔いも防止できる?

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眠気防止に「噛む」という行動が大変効果的であるという事が分かりました。さらに車酔いにも効果的であるという事が分かってきました。車に慣れていなかったり、蛇行道が苦手な方は車の揺れに弱く、車酔いしやすいとされています。専門的には動揺病と呼ばれています。めまいや頭痛、冷や汗、吐き気などがその症状です。これでは旅行も楽しくありませんよんね。せっかくの遠出であれば、思いっきり楽しみたいものです。

ガムを噛むことと乗り物酔いの関連についても、実験が行われています。被験者は20~25歳の男性30名。振動を起こす装置を用いて行われました。台に固定された椅子に座り、40分間連続で装置が動きます。車酔いを再現するため揺り動かされるような動きを機械が行います。この実験ではガムを噛むチームとガムを噛まないチームに分かれました。ガムは実験終了まで噛み続けます。

実験中、被験者にはスライドボリウムという目盛りを動かすよう指示されます。この目盛りは0から4まであり、今どのくらい気持ち悪いのかを知らせるもので、動かすことで揺れている間の車酔いの度合いを知らせます。その結果、この目盛りの平均値がガムを噛まなかったチームが2だったのに対し、ガムを噛んだチームは1.2という結果が得られました。

ガムを噛んでいることで多少なりとも車酔いが回避できるようです。もちろん完全ではありません。しかし眠気も車酔いも噛むという行動が回避させているという結果が出ています。これは興味深いですね。噛むという刺激が脳に与える影響をぜひ利用してみましょう。もちろん車酔いが治るわけではないので、具合が悪い時は薬などを使って無理のないドライブを楽しみましょう。

まとめ

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いかがでしたか?噛むという行動を意識するためには、まずしっかりした歯が必要です。歯がなくなってしまうと、こんな作用も一緒に失ってしまうのですね。まずはしっかり噛むためにもお口のケアをしましょう。歯と良い付き合いをすれば、思わぬ作用も利用できるかもしれません。

こちらはhttp://kamukoto.jp/article/299?ref=cat&n=iikotoを参考に紹介しました。

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