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顎関節症

顎関節症ってどんな病気?

顎関節症という病気を最近良く聞くようになりましたね。昔からあった病気なのですが、近年ようやく研究が進んで一般的になりました。顎関節症が顎の病気ということは有名ですが、具体的にどんな病気なのでしょうか?顎の病気、顎関節症についてご紹介します。

顎関節症ってなあに?

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顎関節症とは、簡単に言えば顎関節の周囲に何らかの異常をきたすなどして、症状が慢性化している状態を言います。顎が痛くて開けられない、口が開けづらい、口を開けたり閉じたりした時に顎が鳴る、このような状態が慢性化している場合をまとめて顎関節症と呼んでいます。

日本顎関節学会が顎関節症の定義を定めています。

顎関節や咀嚼筋の疼痛、関節(雑)音、開口障害ないし顎運動異常を主要症候とする慢性疾患群の総括的診断名であり、その病態には咀嚼筋障害、関節包・靱帯障害、関節円盤障害、変形性関節症などが含まれている

このような状態が顎関節症なのです。

どんな人がなりやすいの?

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実は日本には顎関節症の人が多いと言われています。軽度の症状であれば日本人の2人に1人と言われており、日常的に絡んでくるものだと言えるでしょう。固い物を食べて顎が一時的に痛くなることは誰でもあり得ます。これも顎関節症の症状と言ってしまえば、もう日常的にあり得るわけです。もちろん軽度の症状であるからといって必ず慢性化するわけではありません。そして軽度だからと言ってなめてかかって良いわけでもありません。

顎関節症の患者さんは、20代から30代の若い世代の人が多く見られます。特に女性に多く、中には自覚はなくても10代から発症している人もいます。女性の罹患率は男性の2倍から3倍で、子供からお年寄りまで幅広くみられる症状とされます。なぜ女性が多いのか?はっきりとしたものはありませんが、女性の方が男性よりも緊張や痛みに敏感で、男性よりも骨格やじん帯が弱いためとされています。

10代から30代の患者さんが多く見られるのは、多感な時期に加えて社会生活が変化していく時期だからと言われています。ストレスがあると子供でも歯ぎしりをします。歯ぎしりが続けば知らず知らずのうちに顎にも変化が起きてしまいます。一例ではありますが、こうして異常をきたした顎関節がやがて顎関節症となることを考えると、若い世代のストレスは簡単には解決できないもののようです。

しかし40代を過ぎると徐々に患者数は減っていきます。これは身体も安定し、うまく付き合えるようになるからとされます。顎関節症ともストレスともうまく付き合えるようになるということかもしれません。また食生活も安定するようになり、健康志向が高まるからとも言えます。

症状はどんなもの?痛いの?

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顎関節症の症状は、上記のように「硬いものを噛んだら顎が痛くなった」というような日常的なものから、顎の痛みまで様々です。中でも代表的なものとして「クリック音」があります。顎を開閉した時に出るカクンという音です。カクカクというものもあります。これは顎関節にある関節円板がずれて出てしまっている時に鳴る音です。関節の一部分の問題という事になります。痛みを伴わないこともあります。

他にも口が大きく開けていられない「クローズドロック」という症状があります。これは進行した症状で、クリック音は伴いません。口を開けようとした時に関節円板が下顎頭を邪魔して開口に必要な動きが出来なくなるというものです。

関節のあたりからジャリジャリやごりごりという音がする場合もあります。関節の変形によるもので、これは全てが異常とは限りません。ある一定のところまでくると、症状が止まることもあります。これには観察が必要です。

複数の症状で悩む事が多いことから、専門医での時間をかけた診療が必要となります。まずはどのくらい口が開くかという開口量のチェックや、CT検査により顎関節の状態の把握から始めていくことになります。

まとめ

顎関節症は一般的な症状であり、誰にでもあり得るものです。しかし痛みがあり炎症を起こしていても放っておいたり、無理に負担をかけると悪化の可能性もあります。気になる場合は早めに歯科医院や専門医の検査を受けて状態を把握しましょう。

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