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顎関節症

顎関節症の検査ってどんなことするの?

「顎がなんだか痛い」「口を開けるとカクカク音がする」「口が開きずらい」そんな症状が出ていませんか?日常的になっていて、気が付いたら毎日ずっとそんな状態だったと言う人もいるかもしれません。これが顎関節症の症状で、一番多く、誰もが気が付く症状のひとつです。顎関節症の検査をしてもらいたいと専門医や歯科を訪れる人がたくさんいます。どのような検査をするのでしょうか。幅広く顎を観察する顎関節症の検査をご紹介します。

顎関節症の検査とは?

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患者さんに起こっている症状を顎関節症と診断し、その状態を把握するため、歯科医院では様々な検査を行います。どんな検査を行うのでしょう。ご紹介していきます。

問診

問診は医科医師に関わらず医師にとって大変重要なものです。身体は人それぞれ違いますので、詳しく言葉で聞いて把握することが重要なのです。顎関節症の場合、明確な症状があります。「カクっと音が鳴る」という場合はいつからどんな状態の時に鳴るのか?鳴った時に痛みはあるのか?痛みはどの範囲にまで及んでいるのか?質問はくまなく行われますので、最初は伝えるのに大変かもしれませんね。

質問が全体の事であれば、アレルギー歴や服用している薬歴などが主な物です。顔の関節や筋肉の事であれば、どんな症状が出ているのか?指で指すとどのあたりか?痛みの種類はどんな感じがするか?持続して痛いのか、一瞬か?口を開けたときに雑音があるか?それはどんなものか?このようなたくさんの質問があるかもしれません。他にも、生活習慣の中に原因がある場合がありますので、寝方の癖や歯ぎしりの有無、ストレスはどうか?など色々な角度から質問されます。

視診

文字通り見て判断する検査です。関節や筋肉を判断するにはその部分だけでなく、全身を診ていく必要があります。姿勢はどうか?猫背になっていないか?特に顔の筋肉は直結していますので、左右対称か?顎の筋肉が付き過ぎていないか?などが重要なポイントです。他にも歯がすり減ってしまっていないか?舌に圧痕はないか?噛み合わせに異常がないか?などの観察があります。

触診

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上記と連動し、筋肉の張りなどを触って調べます。お口の中も器具などで触診していきます。歯科医師が顎関節に手を置きながら「はい口開けて、もう一度しめて」と言って動きを観察することもあります。

開口量検査

これはどのくらいお口が開くのかを計る開口計を使用して計測するものです。指三本分が縦に入れば正常量と言われます。4センチ以下は少ないとされます。また、開ける時に顎が前に出ていたり異常な動きはないかも診ていきます。この検査は毎月行われる場合もあります。

画像診断

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レントゲン撮影や、CT、MRIなどによる顎関節の画像診断を行います。歯科用CTは顔を固定したりして苦痛も多少あります。顔全体を撮影する場合がほとんどです。

アキシオグラフ

画像診断の中にはアキシオグラフというコンピューターを使用した検査があります。これは顎関節症に関わる顎の運動機能を解析するシステムです。このシステムはオーストラリアの咬合顎の権威であるスラビチェック教授が開発した検査システムです。顎の動きを測定しながらコンピューター上で再現し、治療に役立てていきます。この検査システムは、かみ合わせが大きく変わってしまう場合のシミュレーションに使用されます。

大変難しいシステムで、日本でも導入している歯科医院は多くありません。また歯科医師にも訓練された高度な技術が必要となりますので、どこにでもあるシステムとは言えません。これがあれば最高でしょう。

その他

その他にも必要に応じて筋電図検査や関節鏡視検査、咬合力検査、心理検査などを行います。どれが必要かは治療が進んだ後になって言われることも多いでしょう。必要があれば検査を行っていきますが、検査の機械をすべて持っている歯科医院も少ないため、大きな病院で検査だけ行ったり、歯科ではない専門医と併用する場合もあります。

顎関節症はあらゆる角度から治療する

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顎関節症は、歯科の分野でありながら他の医療分野が非常に絡んだ疾患と言えます。精神的なものが根源にあるならばカウンセリングが必要であったり、しかし症状を改善するための歯科治療も必要だったりします。時間ももちろんかかりますので、長く付き合うつもりで通いましょう。通うことがストレスにならないよう、発散も大切に考えていきましょう。

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