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口と全身の関連

食べられるガム!まさかのイカの効果

ここ数年で食育という言葉がずいぶん普及してきましたね。教育の一環として子供が教わり、それに伴ってお母さんお父さんも知るという良い循環のように思います。食育がメジャーになったことで各食品メーカーも様々な健康法を提示しています。中でもちょっと変わった情報を提供しているのが「株式会社なとり」さんです。ホームページを見ながらご紹介していきます。

オトナの食品だったアレが食育にも

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株式会社なとりさんのホームページです
http://www.natori.co.jp/
この中に「なとり食育BOOK」というコーナーがあります。このコーナーでは「咀嚼のハナシ」というコラムがあるのですが、この内容が実に面白いのです。

そもそもあなたは株式会社なとりさんがどんな食品メーカーか知っていますか?そうです、おつまみを作っている会社なのです。子供と関係ないように思いますよね?しかし歯にも全身にも良いおやつがあるのです。それは、イカです。あたりめなのです。意外ですね。

あたりめはスルメイカのことですが、大変硬いですよね。これを一生懸命噛む事で、身体には素晴らしい効果があるのです。株式会社なとりさんのホームページではこのように紹介されています。以下引用します。

いかの加工品である「するめ」は噛みごたえのある食品と言われていますが、咀嚼の効果は本当にあるのでしょうか。 当社製品の「皮付さきいか」と市販の菓子類の噛み応えを比べたところ、「皮付さきいか」は他の菓子類より2~3倍も多く噛むため、咀嚼筋の活動量が高い結果となりました。
お子さまの咀嚼力アップのおやつとして、いかの加工品を取り入れてみるのはいかがでしょう。

なるほど、確かにイカの硬さに比べたら、他のおやつなんて柔らかいものばかりですね。そしてこんな驚きの情報もあります。

ポイ捨てに厳しい罰則のあるシンガポールでは、医薬品の用途として認可された以外のガムはポイ捨ての原因になるため、販売や持ち込みが禁止されています。そんなシンガポール国内では、さきいかなど、いかのおつまみはオリエンタルチューイングガムと呼ばれ、親しまれています。会議中や口寂しいときには、ガムの代わりにさきいかを噛んでいるそうです。ごみも出ませんし、おなかにも溜まる。ついでにたくさん噛んで健康になる。いいことだらけですね。

なんと、イカがガムとして食されている国があるとは知りませんでした。噛むと満腹感もあり、実際食べる事も出来、全身健康になり、さらにごみも出ない。こんな素晴らしい食べ物がなぜ今までお父さんのおつまみとしての認知しかなかったのか、もっと早く知りたかったものですね。

ここで紹介されているあたりめがどうしてあたりめでなければいけないのか?分かるでしょうか。噛むという行為は習慣なのです。何度も噛んでいる人も噛まない人も無意識の行為なのですね。だから毎日のおやつにあたりめを食べることで「いつの間にか噛むようになった」という習慣づけができるのです。

意識して噛むのはその時だけ、しかし習慣であればもう身についています。習慣になれば自動的に健康になるようなものですね。こんな楽なことはありません。あたりめの力を思い知りました。

知っておきたい咀嚼の効果

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同ホームページ内には、咀嚼の効果も紹介されています。「ひみこのはがいーぜ」という言葉を聞いたことはありますか?これは日本咀嚼学会が提唱した標語です。ご紹介します。


肥満防止のこと。良く噛むと満腹中枢が刺激されて満腹を感じるようになり、食べすぎを防止できるのです。

味覚が発達するということ。早食いではなくゆっくり味わうので、味わう感覚である味覚が発達します。

言葉がハッキリという意味。良く噛むことで口の周りの筋肉もたくさん動きます。筋肉が鍛えられることで言葉の発生が上手になり、表情筋が作られることで表情豊かな人になります。

脳の発達促進という意味。しっかり噛む事で脳の血流が増え、学習能力が向上していきます。記憶力が良くなり頭の回転が良くなります。

歯の病気予防という意味。噛むことで口腔内の血行が良くなります。すると唾液がたくさん作られ口内の細菌が洗い流されることで虫歯や歯周病を予防できます。

がん予防という意味。噛むことで唾液がたくさん作られるので、唾液の中にあるペルオキシダーゼという酵素がガンの発生を抑制します。

胃腸の健康という意味。噛むことで消化を促進します。食べ過ぎも抑え消化する力も向上するので胃腸への負担が減ります。

全身元気という意味。噛むという行為は食べ物を小さくくだく目的だけではなく、脳を発達させることで集中力が向上します。

なるほどと思ってしまう内容ですね。噛むということが人生の始めから終わりまで様々な影響を及ぼすことが分かります。噛むことはただ食べ物を小さくするだけではないのです。脳の発達や肉体の発達は人生と言い換える事が出来るかもしれません。噛むということがその後の人生を大きく左右するかもしれないと言えるでしょう。

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